Sunday, February 24, 2019

Hold Tight to Jesus and Never Let Go! Day or Night!

Bruder Klaus, Adult Confirmations

1 Sm 26:2, 7-9, 12-13, 22-23
1 Cor 15:45-49
Lk 6:27-38

Praised be Jesus Christ!

“Jesus said to his disciples: ‘To you who hear I say, love your enemies, do good to those who hate you, bless those who curse you, pray for those who mistreat you.’”

Our first reading recounting how David spared the life of King Saul, who was pursuing him through the land to kill him, presents in a very dramatic way what Christ intends by commanding us to love our enemies and those who persecute us.

Most folks would say something like, “What David did toward his mortal enemy, King Saul, demands a heroic level of inner fortitude.” Humanly speaking, fair enough! The right answer or the proper reading of what David did in sparing King Saul and what we are called to do as disciples of Jesus Christ goes far beyond what folks generally class as heroism. The Church and I would say that as David did and we are called to do in the face of our enemies is not just a question of inner fortitude. While grace builds on nature, it is necessary to say that what David did is possible by God’s grace alone. It is more than or something other than heroism.

I am bringing this topic up specifically because I am about to confer the Sacrament of Confirmation on two adults of the Community. Amy and Destiny, David’s heroism in the face of the menace of death has to be yours and ours, but it is so in faith because of the outpouring of the Holy Spirit, of that grace which empowers us to be greater than what we are by nature or upbringing. It is not as if we are sending out a call for volunteers to do battle. Confirmation is not so much the trumpet call to the fight as it is the gentle invitation to bow under the mighty hand of God.

Do you want to better understand the sense of the Sacrament of Confirmation? Look no further than the lesson of David toward King Saul! David invoked the obedience and respect for the king decreed by the law and spared his king thanks to the grace, the power and strength of his own anointing.

Some catechists or preachers may talk about Confirmation as the “icing on the cake” or the coming of age as a church member; they may call it the sacrament of Christian maturity, and well, no. If that is your best try, then you will always be off the mark. Being sealed with the Gift of the Holy Spirit is in no sense a recognition of something we have become due to life experience or personal effort. Confirmation does not represent our decision to claim the baptism received in infancy as our own. Capability of choice or a certain level of maturity is not a prerequisite for receiving Confirmation. I will say it again: Being sealed with the Gift of the Holy Spirit is in no sense a recognition of something we have become due to life experience, personal effort or achievement. It is a God-given gift, and well, a gift is a gift. Let that notion, tied to that of strengthening in grace, just sink into our understanding and appreciation!

We need perhaps to shout it out again and again: All is grace! Jesus Christ, the Blessed Trinity, God, not I, moves time and clears our path to eternity. My choice is to embrace His Holy Will and go along with Him for the ride, with Him, Maker, Redeemer and Friend, along for the ride from glory to glory. When earlier in the Old Testament Book of Samuel we read that, years prior, the prophet Samuel (after King Saul’s disobedience to the Lord’s command) anointed David king to replace Saul, he did so in the midst of David’s brothers. God chose David over all the rest of the bigger and better boys of that big family in Bethlehem. Samuel anointed David who was the runt of the litter, the boy left behind to shepherd the sheep. God chose him and the spirit of the Almighty rushed upon him in that anointing.

David’s story helps us understand good Catholic teaching about grace and merit. It can help us understand the Sacrament of Confirmation. The ultimate victory, the victory over sin and death belongs to Jesus. I must bow under God’s mighty hand. I choose Him and holding Him tight, never letting go day or night, through Him, with Him and in Him I am able to claim as mine that prize which He won for me by His saving death upon the Cross and glorious Resurrection.

The first Adam… the last Adam:
“Just as we have born the image of the earthly one, we shall also bear the image of the heavenly one.”

In Baptism and Confirmation, we come to share in the heritage of the last Adam, of Christ. In the words of St. Paul, we take on His image. Hence, united with Him our life trajectory is radically changed.

A couple weeks back I was at the vernissage for an exposition celebrating one of Switzerland’s visiting cards in the world, one of which people can be duly proud, namely its system of direct democracy. It troubled me though that absent from the presentation and discussion, as well as from the appreciation offered by many in attendance at the event, were the notions of value and truth. It was as if we could hold to the first Adam, who disobeyed God and brought sin and death upon the world, and it would be fine as long as we did it democratically. No, the Gospel message is that we are made for much more and better.

There are tons of applications we can draw out from this. The business about exalting something called democracy that has no anchor or ground in the truth is not a Swiss problem alone. It is symptomatic of Western society most everywhere you look. Governments sign things into law contrary to God’s law and justify their wrongdoing based on a majority vote, of the so-called will of the people.

Majority opinion cannot be my anchor. I must be rooted in what always was, is and will be, I must be rooted in Christ and in the tradition which binds me to Him, the Way, the Truth and the Life. Most people of good will have no problem with that principle. It is just that they find it terrifying, sort of like trying to comprehend why David, the good guy, refused to take out his mortal enemy when he had the chance.

“Jesus said to his disciples: ‘To you who hear I say, love your enemies, do good to those who hate you, bless those who curse you, pray for those who mistreat you.”

Call that type of a principled life heroically virtuous, but do not call it unattainable. Church tradition will provide us with the moral compass to stay on the straight and narrow. Our anointing with the Holy Spirit in Confirmation will carry us, if by a life of prayer, penance and humble submission to God’s Will, we hold tight to Jesus.

Praised be Jesus Christ!


Monday, February 4, 2019

Pledged to Pursue Sanctity for the Sake of God's People

Ecce sacérdos magnus, qui in diébus suis plácuit Deo, et invéntus est iustus: et in témpore iracúndiæ factus est reconciliátio.

Just now at Terce, the last words of this verse struck me: et in tempore iracundiae factus est reconciliatio.

Certainly, Jesus is the great high priest, but the calling of all of us who stand before the altar in His stead is unmistakable. That we might be found just in God's sight and hence fulfill our task as mediators, as intercessors!

Reading the reflections of St. John of Avila on the priesthood, his insistence on the necessary blamelessness of the life of the priest who offers sacrifice on behalf of the people, who holds Christ in his hands, perhaps begs to answer the skeptics for the grounding which I found this morning in these few words of the Divine Office.

Pray for priests! That we might mirror the Lord Jesus in His sanctity and His sacrifice for the sake of the life of the world!


Friday, February 1, 2019

The Lord in His Temple

Fest Mariä Lichtmess – Darstellung des Herrn
Samstag, 2. Februar 2019, Flums
Grabesritter Komturei St. Gallen
Mal 3, 1-4
Hebr 2, 11-12.13c-18
Lk 2.22-40

Gelobt sei Jesus Christus!

„In Jerusalem lebte damals ein Mann namens Simeon. Er war gerecht und fromm und wartete auf die Rettung Israels und der Heilige Geist ruhte auf ihm. …Jetzt wurde er vom Geist in den Tempel geführt; und als die Eltern Jesus hereinbrachten, um zu erfüllen, was nach dem Gesetz üblich war, nahm Simeon das Kind in seine Arme und pries Gott mit den Worten: Nun lässt du, Herr, deinen Knecht, wie du gesagt hast, in Frieden scheiden wie dein Wort es verheißen hat.“

Ich finde die Figur des greisen Simeon im Tempel von Jerusalem äusserst interessant. Obwohl er schon hochbetagt war, lebt er immer noch für die Zukunft. Im Vergleich zwischen den jungen und den alten Menschen heute stellt Simeon etwas ganz untypisches dar: Gemäss dem gängigen Denkmodell leben die Jungen für die Zukunft und die Alten in und aus ihren Erinnerungen, also aus der Vergangenheit. Das finde ich auch in den Erfahrungen in meinem eigenen Leben bestätigt. Mittlerweile darf ich mich zu den Älteren der Gesellschaft zählen und ich stelle fest, dass ich vor allem aus der Vergangenheit, aus meinen Erinnerungen lebe. Aber genau das war bei Simeon anders. Er, ein Mann des Alten Testamentes, lebte voll und ganz in der Erwartung der Fülle der Zeit, in der Erwartung des verheissenen Messias und seines zu unserem Heil verheissenen neuen Bundes.

Im liturgischen Kalender bildet das Fest der Darstellung des Herrn den Abschluss der 40-tägigen Feier der Menschwerdung des Wortes Gottes. Heute endet die Weihnachtszeit. Das Fest wird vor allem in den Gemeinschaften des geweihten Lebens gefeiert, also in den Gemeinschaften der Männer und Frauen, die ihr Herz in besonderer Weise an Gott allein verschenkt haben.

Mit der Erinnerung an der Begebenheit, dass das kleine Jesuskind in seinen Tempel gebracht wird, verkünden wir heute den Beginn einer neuen Epoche. Diese Epoche ist das Ende der Zeit, welches uns Rettung verheisst und uns die Pforten des Himmels öffnet. Wir feiern mit Simeon und mit der Prophetin Hanna („Sie hielt sich ständig im Tempel auf und diente Gott Tag und Nacht mit Fasten und Beten.“). Zusammen mit diesen beiden prophetischen Figuren feiern wir die Fülle der Zeit, die in Christus bereits angebrochen ist.

Wir sind eingeladen, dem Beispiel dieser beiden alten Propheten zu folgen und dieses Geheimnis und diese Gnade in unserem Herzen aufzunehmen und durch unser Leben zu bezeugen. Lasst uns dieses Geheimnis empfangen einerseits wegen seiner gewaltigen geschichtlichen Bedeutung, aber vor allem auch mit dem in die Zukunft gerichteten Blick. Tun wir dies für uns selber aber auch für die ganze Welt. Feiern wir diesen Tag mit Blick auf Christus, der kommen wird in Herrlichkeit auf den Wolken des Himmels. Simeon lebte im Hinblick auf die Geburt des eingeborenen Sohnes Gottes als König und Retter des Universums in der Zeit. Wir leben im Hinblick auf die Wiederkunft Jesu Christi und unsere Geburt in ihm in der Ewigkeit Gottes im Himmel.

Sicher, wenn wir dieses jährliche Treffen der Komturei St. Gallen der Damen und Ritter vom Heiligen Grab zu Jerusalem am Fest Mariä Lichtmess mit Feierlichkeit begehen, dann anerkennen wir gerne den Einsatz, den dieser Orden leistet zugunsten der Heiligen Stätte und der Völker die im Nahen Osten leben. In diesen Teilen leidet die Kirche und braucht unsere herzlichste Unterstützung. Denken wir aber auch an den wichtigen Auftrag, welcher der Orden hat, um den Glauben hier im Westen zu bezeugen. Lasst uns all das ruhig tun, aber bleiben wir aufmerksam für das Kommen des Herrn in seinen Tempel, getragen auf den Armen seiner Mutter, der Jungfrau Maria.

„Dann kommt plötzlich zu seinem Tempel der Herr, den ihr sucht, und der Bote des Bundes, den ihr herbeiwünscht.“

Die Ankunft des Herrn hat eine existenzielle Bedeutung für jeden einzelnen von uns, die wir an Christus glauben und an seine Kirche, der er die Heilssendung in diesen letzten Tagen anvertraut hat.

„Nun lässt du, Herr, deinen Knecht, wie du gesagt hast, in Frieden scheiden wie dein Wort es verheißen hat. Denn meine Augen haben das Heil gesehen, das du vor allen Völkern bereitet hast, ein Licht, das die Heiden erleuchtet, und Herrlichkeit für dein Volk Israel.“

Heil … Licht, … und Herrlichkeit für dein Volk: Was müssen wir tun, um uns auf diesen Weg zu begeben und in dieser Spur zu bleiben? Was ist unsere Sendung in der Kirche und hier auf dieser Erde? Leben als Propheten, möchte ich sagen, wie Simeon und Hanna! Simeon lebte in Erwartung, wachend in den Pforten des Tempels des Herrn, voll Zuversicht, dass sich das Wort des Herrn, die an ihn ergangene Verheissung Gottes noch zu seinen Lebzeiten erfüllen wird. Auch Hanna („Sie hielt sich ständig im Tempel auf und diente Gott Tag und Nacht mit Fasten und Beten.“), lebte ausschliesslich für Gott und in Erwartung, dass sich seine Verheissungen erfüllen werden. Wir müssen dasselbe tun. Wir müssen Gott in Christus erwählen, der uns auf den Armen seiner Mutter entgegenkommt. Ihn wählen vor allen anderen Dingen.

Heute am 2. Februar, ein Monat vor Beginn der Fastenzeit, ist es keineswegs zu früh, um sich einen Plan in diesem Sinne zu machen für die Gestaltung der 40-tägigen Fastenzeit. Wir können uns vornehme, diese Zeit zu gestalten wie Simeon und Hanna: Unsere Sünden bereuen und unser geistliches Leben erneuern. Das sind Dinge, welche das auf die Zukunft ausgerichtete christliche Leben, auszeichnen. Damit wir für die Zukunft leben können, für die einzige Zukunft, die zählt, also für die Hoffnung auf Christus, der kommt, um uns zu retten, müssen wir vorausblickend sein. Wir müssen heute die Entscheidungen treffen, die morgen unser Leben bestimmen. Ich denke da besonders auch an den Aspekte des persönlichen Gebets in unserem Leben. Ich denke häufig über das Beispiel meiner Mutter nach. In den letzten Jahren ihres Lebens lebte sie als Witwe und alte Frau öfters zurückgezogen in ihrem Zimmer gesammelt im Gebet, besonders dem Rosenkranzgebet. Es war kein Zweifel darüber, dass sie in der sicheren Erwartung des Herrn lebte, der im Arm seiner Mutter kommt.

Sie, die Grabesritter und Damen, wir sind beständig von den Anforderungen einer Gesellschaft herausgefordert, die sich oftmals leider hin und her bewegt ohne an Gott zu denken. Leider, ich wiederhole es, ist die sogenannte vorherrschende Kultur fixiert auf die Sicherung gewisser Eigenheiten der gegenwärtigen Zeit, fixiert auf die Selbstbestimmung ohne Richtung, ohne letztes Ziel. Leider versucht man auch in gewissen kirchlichen Umfeldern uns davon zu überzeugen, dass wir das Glück des Lebens finden, wenn wir uns nur von den als demokratisch geltenden Prinzipien leiten lassen. Der in Christus geoffenbarte Gott ist da leider nicht im Zentrum.

„Sie hielt sich ständig im Tempel auf und diente Gott Tag und Nacht mit Fasten und Beten.“ 
„Nun lässt du, Herr, deinen Knecht, wie du gesagt hast, in Frieden scheiden wie dein Wort es verheißen hat.

Für den Orden der Ritter vom Heiligen Grab, besonders für sie von der Komturei St. Gallen, wünsche ich ein kommendes Jahr, das nicht nur nutzbringend ist, sondern voll gelebter Heiligkeit inmitten der Familie Gottes. Ich wünsche Ihnen ein Jahr, das gezeichnet ist von echter Sammlung und Erwartung im Sinne von Simeon und Hanna.

Gelobt sei Jesus Christus!