Sunday, March 31, 2019

Penance Unto Joy

LAETARE – 4th Sunday of Lent
31 March 2019 at Bruder Klaus
Jos. 5:9a, 10-12
2 Cor. 5:17-21
Lk 15:1-3, 11-32

Praised be Jesus Christ!

        It is Laetare Sunday today! Laetare is a Latin word which means to rejoice, to be happy. In the midst of our Lenten penance, the Church today on the Fourth Sunday of Lent celebrates what should be the ultimate reason for our happiness already in this life. Today we celebrate the joy of reconciliation with God in Christ, reconciliation won through His saving death upon the Cross and His glorious Resurrection. It is not so much that we take a break from doing penance, but that we acknowledge Lenten penance for what it is, namely a privileged way to express our sorrow for evil thoughts, words, acts or omissions, which have kept us from the loving embrace of our heavenly Father. Doing penance, as we Catholics do or should do in Lent especially, is a tradition-bound means for communicating to ourselves and to others our firm intention to turn away from sin and go to God, to head for real joy.

“Today I have removed the reproach of Egypt from you.”

Today is about the real joy that is ours on being forgiven by God through the minister of His Church and coming to live in God’s good graces. Through works of penance and sacramental reconciliation, we come to take our rightful place as baptized children of God in the house of our heavenly Father or as the Book of Joshua puts it, by our entrance into the Promised Land. “Today I have removed the reproach of Egypt from you.” Egypt symbolizes that idolatry which places creature comforts above our eternal destiny. Catholic Lenten penance marks our sojourn in the desert, having come out of Egypt. It is our effort toward stripping away all but that one thing which is necessary, namely life with God in Christ.

Our Lenten penance or penance at any other time of the year is any sacrifice that we take on at the Church’s direction in reparation for sins, faults and failings. It finds its crowning or perfection in the celebration of the Sacrament of Penance. In Confession, as we confess our own sins to the priest, as we hear his counsel and receive absolution, we leave the fleshpots of Egypt behind and begin to live for the Lord alone in the land that He has promised us. From today’s Gospel of the parable of the Prodigal Son:

“Coming to his senses he thought, ‘How many of my father's hired workers have more than enough food to eat, but here am I, dying from hunger. I shall get up and go to my father and I shall say to him’, ‘Father, I have sinned against heaven and against you. I no longer deserve to be called your son; treat me as you would treat one of your hired workers.’”

        As children, I can remember how we understood Laetare Sunday. Its lighter colored (rose) vestments symbolized for us something like coming up for air in the midst of our hard Lenten penance (you know: extra prayers and special efforts to be good, and of course, giving up candy and desserts except on Sundays). This type of popular piety helps us to understand what we mean by Laetare. As such, it can help us to understand the real genius of Catholic Lenten penance. Lent should lift us out of low living in order to keep constant company with the angels and saints before God.

St. Paul exhorts the Corinthians and us today:
“We implore you on behalf of Christ, be reconciled to God. For our sake he made him to be sin who did not know sin, so that we might become the righteousness of God in him.”

        Joy comes to us by our choice to embrace Jesus Who suffered and died for us, to embrace the scandal of His Cross, its ignominy, and thus to be united with Christ’s perfect sacrifice for our salvation. It is a stance very much at odds with what greets us as we walk down any airport concourse or through a shopping mall. True life and happiness is something quite different from all the people we see in those places with drink and snack in hand. Penance is a very other way and we need to seek it out. We really think too little of the brilliance of fasting and abstinence! Christian joy is simply at odds with the continual search to satisfy creature comforts. St. Paul’s admonition is to live otherwise; be reconciled to God!

Catholic penance during Lent is supposed to bring home to us a very important truth. The notion is that penance can win us over to a greater, yes, a boundless joy beyond that which this world can offer. Such lessons do not come easy for any of us, I suspect. Apart maybe from athletes, like bodybuilders, who ascribe to the motto “No Gain without Pain”, personal sacrifice and anything beyond immediate gratification seems hard for some people to grasp. Most of us have a hard time with child martyrs, like St. Maria Goretti, or with wholesome young people, who died, most would say, too young, like Blessed Pier Giorgio Frassati. Apart from the desire for a long, trouble-free life, more tragically, many people even want space in life for their vices and for that one temptation or the other.

        Finding joy in repentance and reconciliation should be what distinguishes us as Catholics. We all must recognize ourselves as sinners in need of forgiveness. In humbling ourselves to recognize our personal indebtedness, we can move to rejoice and celebrate the conversion of the prodigal son. We can avoid the narrow-mindedness of the older brother, who failed to understand the Father’s longing for his younger son to come home.

 “My son, you are here with me always; everything I have is yours. But now we must celebrate and rejoice, because your brother was dead and has come to life again; he was lost and has been found.”

        The Church as a loving mother or a forgiving father like in Luke’s Gospel has to stand there before us as the image of that love which sets free from death and brings life and joy. How that is supposed to work is not easy to say in every case; it is often something very different from mommy kissing a scraped knee and making it all better again. It logically can cost us and hence the reasonableness of our voluntarily choosing to do penance. That is the genius of Catholic doctrine about indulgences and making reparation through acts of penance. No doubt, the prodigal son had to make good on his resolve, after the music and dancing, and behave himself as a hired hand in his father’s house. He could not presume his previous station before running off and squandering his part of the inheritance. The hard work of penance would signal to his father and to the whole household his contrite and humbled heart. We must do the same after we have been forgiven in confession. That is the Catholic sense of our penance in response to the temporal punishment due for our sins. Laetare! Rejoice!

Praised be Jesus Christ!


Saturday, March 30, 2019

Consecrated to Fight alongside Mary

Samstag, 30. März 2019
Hos 6:1-6
Lk 18:9-14

Gelobt sei Jesus Christus!

Mit Erstaunen habe ich festgestellt dass die Legio Mariae eine für kirchliche Verhältnisse recht junge Bewegung ist. Seit ihrer Gründung im Jahre 1928 sind noch keine 100 Jahre vergangen. Ungeachtet ihres jungen Alters zeigt sie ihre grosse Bedeutung darin, dass sie Laien der heutigen Zeit in der ganzen Welt dazu anleitet, unsere Taufversprechen inmitten der Welt zusammen mit der Gottesmutter Maria zu leben.

Ich erinnere mich an meine erste Teilnahme an einem Treffen der Legio Mariae. Es war irgendwo in Minnesota etwa um das Jahr 1970 – ich war also etwa 20 Jahre alt. Von unserem Seminar wurden wir zu zweit zu dieser Gruppe der Legio gesandt, um über geistliche Berufungen zu sprechen. Die Idee war die, uns dem Gebet der Legio zu empfehlen. Ich habe natürlich schon vorher von der Legio gehört, aber ich hatte vor jenem Abend nie persönlichen Kontakt gehabt. An diesem Abend also bin ich ins Seminar zurückgekehrt mit dem Handbuch der Legio und mit anderen Unterlagen. Die Mitglieder der Legio waren an diesem Abend vielleicht erfolgreicher mit ihrer Berufungspastoral als ich es war bei der Erfüllung meines Auftrages.

Jahre später lernte ich in Wien eine Familie kennen, deren jüngster Sohn Priester beim Opus Dei war. Er war sehr stolz auf seine Eltern, die sehr engagiert waren in der Legio Mariae. Bezüglich des regelmäßigen Apostolats von Mutti und Vati, vertraute der junge Priester mir an, dass er sehr besorgt war wegen dem Eifer seiner Eltern im Einsatz für die Prostituierten rund um den Wiener Westbahnhof. Der Priester war fest davon überzeugt, dass seine Eltern mehr Eifer für das Heil der Seelen hatten, als er selbst. Dieser Eifer entstammte ihrer Marianischen Liebe zu Christus.

Als junger Mann war mir nicht ganz klar, wie das Stichwort: Acies (Schlachtlinie) im Sinne der kirchlichen Lehre zu verstehen war. Ich kannte zwar das Gebet zum Erzengel Michael, aber die Idee einer hier auf Erden streitenden und kämpfenden Kirche hatte für meinen Glauben keine grosse Bedeutung. Die Begegnungen mit der Legio halfen mir, dieses Konzept von Kirche besser zu verstehen. Hier wurde mir das Bild vertraut von der Jungfrau Maria, welche die Truppen in den Kampf gegen den Teufel führt. Die Spiritualität der Legio Mariae bietet mir und uns allen eine sehr aktuelle Korrektur des Kirchenbildes. Die Kirche muss sich heute besonders an der Schlachtlinie orientieren. Es geht darum an der Seite Marias für den Sieg Christi über den Bösen zu kämpfen. Es geht um einem Alles-oder-nichts-Ansatz.

Es war immer eine der Stärken der Legio, dass sie mit verständlichen Worten den einfachen Gläubigen die grosse Botschaft der vollkommenen Hingabe an Maria wie sie der Hl. Louis-Marie Grignion de Montfort (31. Januar 1673 - 28. April 1716) verkündet hat, nahe bringen konnte. Heute, nach der Messe, vollziehen wir die Erneuerung der Marien-Weihe.

Die Spiritualität der Legio entspricht ganz derjenigen des Hl. Louis-Marie, welcher sich mit ganzer Kraft darum bemühte, Maria in der Tugend der Demut nachzufolgen. So sagt der Heilige zu Beginn des von ihm verfassten Weihegebetes:

“Doch, wie undankbar und treulos bin ich gewesen! Was ich so heilig Dir versprochen und gelobt bei meiner Taufe, habe ich nicht gehalten, was meine Pflicht war, habe ich nicht erfüllt. Ich bin nicht länger wert, Dein Kind zu heißen, ja nicht einmal Dein Knecht. Nichts ist an mir, was Deinen Abscheu nicht verdient und Deinen Zorn. Darum wage ich nicht länger, mich Deiner heiligsten und erhabenen Majestät allein zu nahen. So flieh‘ ich denn zu Deiner heiligsten Mutter; sie möge für mich bitten. Du schenktest sie mir ja als Mittlerin bei Dir. Durch sie hoffe ich, die wahre Reue und die Verzeihung meiner Sünden zu erlangen, durch sie die Weisheit zu erwerben und zu bewahren.“

Um es mit dem Gleichnis Jesu im heutigen Evangelium zu sagen: Die Spiritualität der Legio bietet ein wahres Gegenmittel gegen die pharisäische Selbstinszenierung gewisser Personen und Instanzen in der Kirche unserer Zeit. Wir sind und müssen wie der Zöllner im Gleichnis notwendigerweise demütig sein: D.h. einfaches Fussvolk, welches sich selbst als unwürdig aber dennoch der Liebe Gottes bedürftig erkennt und bekennt. Wir sind Soldaten, oder wir sind gar nichts.

„Der Zöllner aber blieb ganz hinten stehen und wagte nicht einmal, seine Augen zum Himmel zu erheben, sondern schlug sich an die Brust und betete: Gott, sei mir Sünder gnädig! Ich sage euch: Dieser kehrte als Gerechter nach Hause zurück, der andere nicht. Denn wer sich selbst erhöht, wird erniedrigt, wer sich aber selbst erniedrigt, wird erhöht werden.“

Allzu oft lassen sich auch sanftmütige und von Herzen demütige Menschen von der Übermacht der Pharisäer beeindrucken. Gegen Hochmut zu steuern ist uns ja zuwider. Aber Hochmut ist zu bekämpfen. Wir sind keine Pharisäer, die lieber selber befehlen wollen, als sich an die Seite Marias zu stellen im Kampf gegen den Teufel! Danken wir Gott dafür, dass die Mitglieder der Legio Mariae besser verstehen, was die Natur der Kirche hier auf Erden ist, d.h. dass es darum geht, als geordnetes Heer – hinter und an der Seite Marias in die Schlacht zu ziehen.

 „Da sagte Maria: Ich bin die Magd des Herrn; mir geschehe, wie du es gesagt hast.“ (Lukas 1:38)

Die Mutter Gottes lebte vollkommen gemäss der Ordnung und den Geboten Gottes. Sie ist das Modell eines christlichen Lebens schlechthin. In ihr können wir sehen, wie unser Leben sein sollte. Sie liefert uns so auch ein Programm für unsere Umkehr in dieser vorösterlichen Busszeit. In diesem Sinne habe ich immer den besonderen Geist der Legio Mariae bewundert. Ich glaube, dass das Bild des treuen Soldaten, der in der Schlacht voranschreitet uns hilft, die Bereitschaft Marias zu verstehen. Wenn wir sie nachahmen, werden wir verstehen, von welcher Art unser Gehorsam sein soll, so dass er der tiefen Liebe entspricht, die uns hilft, mit Eifer dem Herrn nachzufolgen.

So ruft die Kirche uns zu in der Fastenzeit:

„Kommt, wir kehren zum Herrn zurück! Denn er hat (Wunden) gerissen, er wird uns auch heilen; er hat verwundet, er wird auch verbinden. Nach zwei Tagen gibt er uns das Leben zurück, am dritten Tag richtet er uns wieder auf und wir leben vor seinem Angesicht.“

Ich glaube, dass gerade dieser Geist der Legio Mariae der Kirche von heute oftmals fehlt. Im Leben von vielen Katholiken fehlen der Eifer und die Leidenschaft Marias. Die Legio Mariae hilft uns, unsere Sendung in dieser Welt besser zu verstehen. Es ist wirklich notwendig, unser christliches Leben mit den Begriffen einer Schlacht zu verstehen. Es ist eine Illusion, zu glauben, dass wir mit dem Teufel oder mit allem, was uns von Christus wegführt, d.h. mit dem Zeitgeist, Frieden schliessen könnten oder uns auch nur eine Atempause gönnen könnten. Es ist der Wille des Herrn, dass wir ihm gegenüber nicht anders sind als Maria:

 „Ich bin die Magd des Herrn; mir geschehe, wie du es gesagt hast.“
Bitten wir den guten Gott durch die Fürbitte der Jungfrau und Gottesmutter Maria um die notwendige Gnade, unsere Herzen zu verwandeln damit wir sanftmütig und von Herzen demütig wie der Zöllner im Evangelium werden. So soll es sein, in der ganzen Kirche und besonders auch in der Schweiz.

Gelobt sei Jesus Christus!


Tuesday, March 26, 2019

The Beauty of Living for and from the Eucharist

Conférence sur le thème de
L’Eucharistie dans nos vies
Sion, le 26 Mars 2019

En préparation de ce soir, un prêtre ami m'a fait part de plusieurs suggestions sur des sujets que je devais absolument aborder dans mon discours. Animé par un véritable zèle pastoral, ce bon prêtre a voulu m'encourager dans ma tâche à approfondir pour vous le sens de la centralité de l'Eucharistie dans la vie de chacun de nous : prêtres, consacrés, fidèles laïcs, jeunes, adultes ou personnes âgées. Il m'a proposé de bonnes idées et j'aurais dû les retenir toutes immédiatement, car c'étaient des principes bons et utiles, essentiels à la vie chrétienne. Par oubli ou autrement, je ne serai jamais capable de faire tout ce qu'il voulait de moi. Patience ! Pour justifier mes lacunes, disons ceci : de l’Eucharistie, source et sommet de la vie chrétienne, avec moins d’une heure de temps pour mon intervention de ce soir, je ne peux pas tout dire ; même en une semaine d’exercices spirituels, avec peut-être une douzaine de conférences, chacune de cette longueur, je ne pourrais pas couvrir tous les aspects. Nous faisons ce que nous pouvons en cette soirée de carême, laissant le reste à d’autres, à d’autres occasions, à votre lecture personnelle ou à un autre conférencier l’année prochaine !

Il faut dire que l'insistance de ce prêtre en votre faveur, selon laquelle je dois faire de mon mieux pour vous ce soir, est inspirée par l'importance objective pour la vie du monde de l'Eucharistie en soi. La vie chrétienne comporte de nombreuses composantes, mais l’Eucharistie en est la pierre angulaire. Aujourd'hui, dans certains milieux de l'Eglise, il existe un débat animé, fort, sur ce que devrait être idéalement l'Eucharistie dans la vie de l'Église, et donc dans nos vies. Je vais essayer de vous donner quelques idées pour votre réflexion et j'espère aussi pour votre vie de foi.

Pour commencer, je pense qu’il est utile de suggérer une clé pour accéder à la discussion dans certains milieux de l’Église aujourd’hui. Je veux faire un tableau tiré des discussions en cours sur l’importance de l’Eucharistie dans la vie de chaque chrétien et dans la vie de l’Église comme telle. Ce sont les sujets qui informent ou animent ma réflexion ce soir. Je vous les présente comme chapitres introductifs que je souhaite poursuivre avec une réflexion sur la beauté de l’Eucharistie, distincte de l’esthétique comme critère de discernement sur l’Eucharistie, puis quelques réflexions sur la nécessité de redécouvrir la prière personnelle en tant que constante de la vie de chaque personne baptisée.

Voici les thèmes introductifs : 

1. Eucharistie : "Fons et Culmen" - source et sommet : "Sans le dimanche, nous ne pouvons pas vivre" 

2. Le renouveau dans la vie de chacun du sens du péché personnel, à travers la célébration régulière du sacrement de pénitence (appel aux prêtres) 

3. Présence dans l’Église de la forme extraordinaire de la messe comme présupposé pour l’enrichissement mutuel des deux formes de l’unique rite romain (aux prêtres et aux évêques : il est temps de mettre fin à la résistance contre le Vetus Ordo) 

4. Le clergé au service d'une ecclésiologie centrée sur la famille.


1. Eucharistie : “Fons et Culmen” - “ Sans dimanche nous ne pouvons pas vivre”

Nous qui sommes convaincus de la constante doctrine de l'Église, réaffirmée lors du Concile Vatican II et reprise dans le Catéchisme de l'Église Catholique, doctrine selon laquelle l'Eucharistie est la source et le sommet de notre vie chrétienne, je crois que nous vivons tous le drame de nombreux frères et sœurs autour de nous. Ils se déclarent catholiques, mais sans raison valable, ils manquent souvent le rendez-vous de la messe du dimanche. Tout le reste, si typique du catholicisme, pourrait tomber, mais nous vivons de la messe et par la messe. Je ne veux pas dire là que nous devrions tous vivre la foi à la manière des moines, mais que la messe du dimanche constitue notre essentiel point d'ancrage au milieu du reste. Disons-le clairement : il ne sert à rien que les parents fassent des sacrifices pour envoyer leurs enfants à l'école catholique s'ils ne vont pas à la messe le dimanche avec eux. Eucharistie : source et sommet de notre foi !

C'est un précepte de l'Eglise qui oblige à assister à la messe le dimanche et les jours d'obligation comme Noël sous peine de péché mortel. Mais pourquoi cette loi ? Cela fait partie des préceptes établis comme devoir minimum de chaque baptisé. Ceux qui sont membres de l'Église catholique doivent faire au moins cela ; la sainteté évidemment exige beaucoup plus. Il faut dire que cette loi a certainement sa logique anthropologique et théologique. Notre nature humaine est telle que l'homme, en tant que créature qui est au sommet de la création, doit offrir un sacrifice de louange et d'action de grâce à Dieu pour le don de sa vie. Nous devons tout à Dieu et il appartient à Dieu de déterminer quand et comment le remercier pour ses bienfaits. Pour les chrétiens le dimanche, jour que Dieu s'est choisi, il s'agit de renouveler le sacrifice parfait de Jésus, offert une fois pour toutes sur la Croix. Il vaut la peine de s'en tenir en cela à la confession de foi de saint Justin, martyr, devant le juge païen qui l'a condamné à mort : "Sans le dimanche, nous ne pouvons pas vivre". Justin a témoigné que la messe dominicale est l'essence même de la vie chrétienne, c'est la condition sine qua non. Oui, le repos du dimanche a son importance pour notre dignité humaine, nous sommes des hommes libres et non des esclaves du travail, mais le plus important est le fait que nous ne pouvons pas vivre dans ce monde sans offrir à Dieu le sacrifice de louange, le renouvellement du sacrifice de la Croix de Jésus qui nous a sauvés du péché et de la mort éternelle, c’est-à-dire l’Eucharistie, sacrifice parfait du Christ au Père éternel. C'est ainsi que nous avons été créés et ainsi que nous avons été sauvés par Dieu. Nous devons correspondre à son amour sans limites pour nous, et le faire selon la manière établie par Lui.

Notre obligation, sous peine de péché mortel, ne consiste pas à aller à l’église allumer une bougie ou assister à un service quelconque de la parole, mais puisque nous avons fait notre première communion, notre devoir est de nous unir chaque dimanche au sacrifice du Christ sur la croix. Comme Saint Justin, martyr, nous sommes fermes ; nous n'admettons aucune substitution à notre devoir : "Sans le dimanche, nous ne pouvons pas vivre". Oui, le dimanche signifie le Sacrifice de la Messe.

Tous les catholiques n’ont pas ce sens aujourd’hui ; il est nécessaire pour vous de le récupérer. Si nous réussissons à rétablir ce sentiment d’obligation absolue et si nous sommes clairs sur ce que nous faisons à la messe, j’ai confiance que nous trouverons la liberté de vivre l’évangile qui nous sauve, de le vivre pleinement et dans la joie. Cela semble être une contradiction dans les termes, mais précisément dans l'obligation d'aller à la messe tous les dimanches, nous retrouvons notre libération, notre pleine dignité devant Dieu.

2. Le renouveau dans la vie de chacun du sens du péché personnel à travers la célébration régulière du sacrement de la pénitence (un appel aux prêtres)

Déjà avant le Concile Vatican II, le sens du péché personnel dans la vie chrétienne s'était érodé. L'orgueil jouait un rôle important à cet égard ; se confesser était trop pénible pour certains. Au fil des ans, la situation n'a fait qu'empirer : d'une moyenne d'une confession par mois chez les bons catholiques, nous sommes arrivés à une situation où des années s'écoulent entre les confessions et je parle bien de personnes qui vont à l'église. Si dans le sacrement nous nous reconnaissons pécheurs, nous pourrons mieux reconnaître le sens profond et beau du don de l'Eucharistie pour nos vies.

Je me permets ici une critique de mes prédécesseurs et contemporains dans le sacerdoce ministériel, en particulier en Occident, qui ont manqué et manquent encore de zèle pour la promotion du sacrement de pénitence. Certains prêtres avancent l'excuse qu'il n'y a officiellement l'obligation de se confesser uniquement si l'on est conscient d'avoir commis un péché mortel ou sinon une fois par an, normalement en préparation de la Sainte Communion à Pâques. Pour ce motif en particulier, il y a maintenant des générations de prêtres qui, non seulement ne se rendent pas disponibles à l'église à des heures déterminées dans le confessionnal, mais qui tentent de décourager la confession personnelle et spécifique des péchés, même véniels, avec absolution individuelle. Si ce n’est rien d’autre, ces prêtres, rebelles à la discipline traditionnelle de l’Église, sont, par négligence, des chiens muets qui n’aboient pas à l’approche du loup qui attaque le troupeau. Ils n'entreprennent rien contre la tromperie du diable, qui voudrait nier l'existence et la gravité du péché personnel. Je crains vraiment pour le salut éternel de certains prêtres à cause de l'omission du sacrement de pénitence dans leur vie personnelle et de la négligence dans leur engagement envers les fidèles, c'est-à-dire pour le bien des âmes qui leur sont confiées. 

Certes, la confession n'a jamais été facile pour personne et de nombreux catholiques se sont faits complices de la négligence de leurs pasteurs. Le prêtre ne peut pas prendre les gens par le cou pour qu'ils viennent se confesser ; ils doivent se présenter librement. Le discours se complique du fait de l'ignorance de tant de baptisés. Il ne serait pas exagéré de parler maintenant de trois générations qui n’ont pas reçu une formation catéchétique adéquate et qui, du fait des prêtres ou des parents, n’ont pas la moindre idée de leurs obligations en matière de foi. Ce n'est pas tellement que l'ignorance nous libère du péché et de l'obligation, mais ces baptisés se retrouvent perdus et en danger de mort. Ils ne connaissent pas le Christ et ne vivent donc pas dans la liberté des enfants de Dieu.

Ce manque du sens du péché dans la vie de chaque catholique joue un grand rôle dans la confusion à propos de la nature de l’Eucharistie en tant que renouvellement du sacrifice du Calvaire pour notre vie. Il n’est pas exagéré de parler avec douleur de toutes les communions sacrilèges de personnes qui la reçoivent en état de péché grave ou encore de manière inconsciente, sans avoir examiné leur cœur sur la façon dont elles se tiennent devant Dieu. 

Je le répète : les prêtres deviennent des complices dans cette situation tragique en raison de leur négligence à donner le bon exemple et à exhorter les chrétiens à changer leurs vies. Les chiens muets doivent commencer à aboyer.

3. Présence dans l'église de la forme extraordinaire de la messe comme présupposé pour un enrichissement mutuel des deux formes de l'unique rite romain (prêtres et évêques : il est temps de mettre fin à votre résistance contre le Vetus Ordo)

Si vous voulez, ce point est fondamentalement un appel à la tolérance au sein de l'Eglise et au respect des directives du Pontife Romain.

Avec la publication de Summorum Pontificum, le 7 juillet 2007, Lettre apostolique en forme de motu proprio de Pape Benoît XVI, avec les autres documents associés, tous et spécialement les évêques, nous avons reçu l'invitation du Pape à collaborer à la promotion de l'enrichissement mutuel des deux formes du seul rite romain. Attention ! Est-ce que le nonce se montre traditionaliste, oui ou non ? Ce n'est pas si simple - je ne nie pas que je fais volontiers un peu de réclame pour la messe tridentine, mais en ce moment je veux mettre l'accent sur l'enseignement du pape Benoît XVI dans Summorum Pontificum et ailleurs dans ses écrits. Je m'explique.

Il y a un an, j'ai accepté de donner deux conférences à un groupe de prêtres, membres d'une association nationale irlandaise. La réunion a eu lieu au sanctuaire marial de Knock dans l'ouest de l'Irlande. Un des points sur lesquels le groupe m'a demandé conseil était la façon de célébrer la messe avec plus de révérence et de recueillement. Je dirais que généralement chez les prêtres et les catholiques de bonne volonté, ce désir est présent partout dans l'Église. Comment s'y prendre ? Le problème et donc la sagesse de l’appel du pape Benoît XVI est dans son invitation à laisser une place à l’ancien rite et ceci précisément pour favoriser l’enrichissement mutuel entre les deux formes de la messe (Vetus et Novus Ordo). Malheureusement, surtout dans l'Ouest, dans la plupart des paroisses, la célébration selon le Missel de Paul VI est vécue comme une chose sans ancrage, sans point de référence faisant autorité, qui dise : oui, ceci est respectueux, ceci est moins respectueux et ceci ne l'est pas.

En clair et en référence à mon expérience ici en Suisse, il y a quelques mois, j'ai dû annuler une invitation dans une paroisse où ils ont annoncé qu’ils voulaient ce dimanche utiliser une lecture non tirée de la Sainte Écriture et supprimer d'autres parties de la messe pour permettre une grande procession d'offertoire. Ils m'ont écrit d'avance pour justifier ces modifications et suppressions sous prétexte que le temps disponible pour la messe était limité. Une autre fois, dans une autre paroisse, ils m'ont demandé si cela me faisait difficulté que les garçons préparent un peu de hip hop, je pense au rite pénitentiel de la messe. J'ai dit que c'était faux et ils ont abandonné le hip hop. Le problème est que vous pouvez dire ce que vous voulez, mais dans l'esprit de certaines personnes, la loi en vigueur et les rubriques relatives à la messe ne fixent pas certaines choses sans équivoque. Bien sûr, cela fait partie de l'esprit anti-normes (anti-loi) de notre époque, mais une personne, un prêtre ou un laïc, qui tient à la loi est étiqueté comme trouble-fête ou râleur. Dans le climat actuel d'arbitraire du Novus Ordo, il n'y a pas de pouvoir contraignant auquel je puisse faire appel. Je peux seulement dire non aux choses que je sais contraires à la loi ou refuser de participer. Depuis des décennies, on peut dire que la situation du Novus Ordo est en constante dégradation ou du moins en stagnation.

En cela, je trouve sage l'approche du pape Benoît : un enrichissement mutuel des deux formes. Il y a ceux qui disent que c'est trop peu de se concentrer sur l'enrichissement mutuel. Je voudrais bien voir pourtant si les évêques et les paroisses qui accorderaient une place et un soutien à la promotion du Vetus Ordo auprès de ceux qui le souhaitent ne feraient pas des miracles par cette générosité. Je crois que plus d'ouverture à la célébration du Vetus Ordo communiquerait, d'abord au clergé puis aux fidèles de bonne volonté, un vrai sens de révérence et une compréhension claire de la vraie nature du sacrifice de la messe, éliminant ainsi les abus si fréquents aujourd'hui avec le Novus Ordo. Je parle ici d'un premier pas pour retrouver la qualité de célébration requise dans le domaine liturgique.

Je suis assez vieux pour me souvenir de la violence (souvent de petite taille, mais parfois aussi de grande) avec laquelle la réforme liturgique a été imposée aux fidèles qui ne cherchaient rien de tel il y a cinquante ans. Je pense que le pape Benoît, avec Summorum Pontificum, voulait réparer cette violence, en rendant tous ses droits au Vetus Ordo, mais en évitant de nouvelles violences. C'est-à-dire que Summorum Pontificum a été promulgué pour restituer un espace dans l'Église à la messe de tous les temps, mais aussi pour réparer les péchés et les sacrilèges commis dans le passé avec l'imposition du Novus Ordo.

À cela, le pape Benoît a ajouté l'idée d'un enrichissement mutuel des deux formes (Vetus et Novus Ordo). D'une part, la notion est bonne et correspond à la volonté du concile Vatican II en faveur d'une réforme liturgique. D'autre part, le Pape Benoît a constaté que la réforme postconciliaire avait déraillé. Il n’est pas possible que la Sainte Liturgie soit comme elle est aujourd’hui (je le répète), surtout dans les paroisses d’Occident. Nous vivons souvent la célébration selon le missel de Paul VI comme une chose sans ancrage, sans point de référence faisant autorité qui dise : oui, ceci est respectueux et ceci ne l'est pas. C’est faux d’appeler Divine Liturgie ce qui se passe dans de nombreuses paroisses le dimanche. Dieu par son unique et véritable Église ne peut être si arbitraire. Il suffit d’interroger n'importe quel enfant ou adolescent et ils vous diront que certaines choses sont l'invention du prêtre, du diacre ou de "Madame Une Telle".

Ce soir, je veux simplement lancer un appel à votre compréhension pour la supplique que j'ai adressée en premier lieu aux prêtres et aux évêques, afin de rendre possible cet enrichissement mutuel, surtout en laissant tomber leur opposition à la célébration du Vetus Ordo. Sur mon blog, parlant souvent aux évêques et aux prêtres, je présente ma joie de découvrir le Vetus Ordo. Joie pour moi dans la découverte en tant qu'évêque de la messe tridentine, que ce soit sous la forme de la messe pontificale et ou sous la forme plus simple de la messe "prélatique". Il appartient aux évêques de jouer un rôle de premier plan, de leader dans la réparation des dégâts historiques et dans la préservation de la perle précieuse du Sacrifice de la Messe. Pour ce faire, ils doivent donner place à la tradition, à ce qui était et est une constante de la vie de l’Église.

Pour ce soir, je lance mon appel dans le sens de la demande de ce groupe de prêtres irlandais de pouvoir trouver ou identifier en quoi consiste une messe célébrée avec respect. Ici aussi, comme dans les points précédents, je ne me gêne pas de dire que la clé est de comprendre la nécessité qui qualifie les choses qui sont de Dieu. Il y a évidemment beaucoup plus en jeu ici, que je laisse à d’autres ou à d’autres occasions.

4. Le clergé au service d'une ecclésiologie centrée sur la famille.

Lors de l'écriture de cette partie, j'ai vu le 9 mars un titre en allemand qui parlait d'une manifestation en cours dans le centre de Zurich. À l'occasion de la Journée de la femme, des centaines de femmes auraient manifesté en faveur de l'égalité des droits. Gleichberechtigung, égalité des chances devant la loi ... on en parle souvent dans le monde d'aujourd'hui.

Il y a aussi des gens dans l'Église qui pensent qu'il devrait y avoir un droit égal et l'accès égal aux ministères, c'est-à-dire des femmes prêtres, etc. Dans un article annonçant une table ronde sur le sujet à la Faculté de théologie de Coire, on lisait comme sous-titre : Die katholische Kirche lebt vom Engagement der Frauen in den Gemeinden und in den Bistümern. Von geistlichen Ämtern sind sie bislang aber ausgeschlossen. Könnte sich das in wenigen Jahren ändern? (Traduction française : L’Église catholique vit de l’engagement des femmes dans les communautés et dans les diocèses. Cependant, elles sont toujours exclues des ministères. Cela pourrait-il changer dans quelques années ?) On peut comprendre l'ambition du genre parmi ceux qui parlent du sacerdoce en mettant l'accent presque exclusivement sur le gouvernement plutôt que sur l'enseignement et la sanctification. Au lieu de cela, avec l'Eglise centrée sur l'Eucharistie, il sera possible de mieux voir sa nature comme Dieu la veut. Il est vrai que l'Eglise ne vit pas autant de l'engagement des fidèles que du Christ Dieu lui-même que nous rencontrons sacramentellement dans l'Eucharistie. Les personnes qui recherchent des droits égaux ne comprennent pas les paroles de Jésus à Marthe au sujet de l’unique nécessaire et du fait que Marie a choisi la meilleure part. Le pouvoir de décision n'est pas la priorité du sacrement de l'Ordre.

Attention ! Ici, je ne dis pas seulement que le prêtre n’a pas tant à commander mais à servir. Avec le binôme service/commande, nous ne nous éloignons pas de la logique du pouvoir. On ne quitte pas la logique des revendications de ceux qui veulent servir, c'est-à-dire commander dans l'Église. Le prêtre, comme la communauté de l'Église elle-même, vit, comme le dit saint Justin, martyr, de l'Eucharistie, du Sacrifice du Christ. Quelle est la nature de l’Eglise ? Essentiellement et avant tout, l’Église se tient devant le trône du Très-Haut pour rendre grâce pour la vie du monde et le salut en Christ ; c’est une communauté eucharistique. Tout l'aspect social et organisationnel n'a de sens que dans la subordination à notre cheminement vers Dieu et son Royaume.

En résumé : l’Église n’est pas une association mondaine, comme le Rotary International ou les Lions Clubs. Des sociétés commerciales, mais aussi des cliniques et des hôpitaux, sont configurés ou reconfigurés pour optimiser leur service en fonction des objectifs pour lesquels ils ont été créés. De tels modèles n'aident pas à comprendre la nature intime de l'Église en tant que Corps mystique du Christ. L'utilisation exclusive de modèles sociaux ou terrestres n'aide pas de découvrir la raison d'être de l'Église.

Etant sauf notre respect pour les communautés chrétiennes issues de la Réforme protestante, nous pouvons dire que ce qu'elles ont fait n'était rien d'autre qu'un démantèlement de l'Église dans sa véritable nature. L’historien Eamon Duffy, dans son livre intitulé « Le dénudage des autels » (The Stripping of the Altars. Yale University Press. Kindle Edition, 2005), analyse la religion traditionnelle en Angleterre de 1400 à 1580 et décrit la belle vitalité de l’Église catholique pendant cette période en Angleterre, vitalité que la réforme protestante a détruite. Nous sommes toujours là : celui qui s'éloigne de l'image de l'Église comme Epouse de l'Agneau, abandonnant le contemplatif au profit du fonctionnel, détruit. Die katholische Kirche lebt vom Engagement der Frauen in den Gemeinden und in den Bistümern? Pas du tout ! Comme Israël dans le désert, l’Église vit par la main de Dieu qui nous donne du pain du ciel et elle boit l'eau du rocher qu'est le Christ. L'aspect social de l'Église est toujours subordonné au dimanche, au Sacrifice de la Messe.

L'Eglise existe par la volonté de Dieu et la volonté de Dieu ne peut être que juste. L’Église, oui, est une réalité de ce monde, mais par la volonté de Dieu ainsi ordonnée, fondée par le Christ lui-même sur les apôtres. Aussi une vocation au sacerdoce, n'est pas une invitation à assumer un rôle constructif dans la société. À la prêtrise, l'homme est appelé précisément par Dieu par l'autorité de l'Église. Cet appel n'est pas la simple aspiration de l'individu mais reflète une réponse à la volonté divine communiquée à travers l'Église. La logique de cette vocation s’explique avant tout dans la logique du sacrifice d’adoration et du sacrifice personnel du prêtre. C'est une tâche prophétique assumée en réponse à l'invitation de Dieu à travers son Église. « Alors j'entendis la voix du Seigneur qui disait : "Qui enverrai-je? Qui ira pour nous ?" Et je dis : "Me voici, envoie-moi." » (Isaïe 6, 8).

Dans un certain sens, il n'est pas nécessaire de regarder au-delà du diagnostic de crise d'identité du prêtre pour comprendre pourquoi, aujourd'hui, dans l'Église, les problèmes complexes que l'on entend et lit dans les medias sont si fortement ressentis : la promiscuité dans le clergé, en particulier les homosexuels, y compris l’abus de mineurs, le matérialisme, avec un clergé fixé sur le matériel, souvent lié à l’alcoolisme ou à la toxicomanie. La vie ascétique, le renoncement aussi aux bonnes choses pour l'amour du Christ, où se trouve aujourd'hui la vie sacrifiée du curé d'Ars ?

Qu'est-ce que Dieu attend de ses prêtres ? Qu’ils soient de bons gestionnaires ou des experts en relations publiques ? Non ! La priorité va à la sainteté de la vie et à l'identification avec la personne du Christ. Qu'est-ce que le sacrement de l'Ordre pour l’Église ? Le prêtre est là pour se tenir pour nous à la place du Christ, au Sacrifice de la Messe. Le prêtre est là pour confesser au nom du Christ. Par la sainteté de sa vie, c'est-à-dire, en se conformant au Christ crucifié, il se prépare non pas à dicter la loi, mais surtout à offrir des sacrifices en faveur du peuple.

De toute évidence, la célébration de l’Eucharistie pour le peuple devant Dieu est l'essentiel, certes, mais ce n’est pas tout. Le drame existentiel de l'évangélisation est le drame de l'Église qui vit, se développe et prospère, en particulier dans le contexte de la famille. Caritas Christi urget nos! Que signifie l'égalité des lois dans un contexte institutionnel lorsque la mission de l'Église est de nous faire connaître l'amour de Jésus et de se réjouir précisément de cet amour de Dieu pour chacun de nous ? L’Église ne travaille pas dans le cadre du conseil de paroisse mais dans l’intimité de la vie familiale.

Toute vocation dans l'Église, que ce soit au sacerdoce, à la vie consacrée, ou au mariage et à la famille, est orientée vers la réalisation de la réponse à la première question du catéchisme : Pourquoi Dieu m'a-t-il créé ? Dieu m'a fait pour connaître, aimer et servir dans cette vie et être heureux avec lui dans la vie future. Les commandements sont finalement deux : aimer Dieu plus que tout et aimer son prochain comme soi-même. En ce sens, tout provient du dimanche, c’est-à-dire de ma vocation à être avec le Christ, le Christ sur la croix. Un cœur brisé et humilié, ô Dieu, ne le méprise pas ! Égalité de droit ? Qu'est-ce que l'office a à voir avec le témoignage de l'amour de Dieu et de son plan pour le salut du monde ? Au lieu de cela, nous devons nous engager à cent pour cent, en sacrifiant tout, pour amener le monde au Christ, en commençant par chez nous à la maison.

Le clergé au service d'une ecclésiologie centrée sur la famille. Je suis bien conscient que j'aurais pu faire toute ma présentation de ce soir en mettant l'accent sur ce point en référence à l'Eucharistie. Je fais trop peu mais je le laisse comme ça. Je crois que, dans le monde d'aujourd'hui, il est important de dire que le ministère, tel qu'il est compris de ce monde, compte bien peu en comparaison avec le mandat d'évangélisation à travers le témoignage d'une vie sainte et vertueuse.


Une réflexion sur la beauté, distincte de l'esthétique

Si des philosophes ou d’autres têtes pensantes sont présents ici ce soir, ils me diront : "Mais, Excellence ! Même l'esthétique a ses canons ! Ce n'est pas une chose déterminée par caprice !" D'accord, mais je demande la compréhension de mon dilemme, ce qui se voit clairement dans le problème de l’insuffisance du Missel de Paul VI pour décider des arguments sur ce qui est respectueux et ce qui ne l’est pas. La révérence est ce qui convient à Dieu. Grotesque est tout ce qui a été jeté là avec un “Here! Take it or leave it!” ("Ici ! C'est à prendre ou à laisser ! "). Comme si j’avais le choix de décider de ce qui convient à Dieu ou de ce qui plaît à Dieu. Je ne pense pas qu’il s’agit ici d’une opposition entre la vérité fondée en Dieu et le relativisme qui n’accepte pas un objectif vrai ou suprême. Je veux seulement dire que ce n’est pas à moi de décider en fonction de mes propres goûts de ce qui plaît à Dieu.

Il existe aux États-Unis un mouvement de renouveau liturgique appelé "Life Teen", aujourd'hui en faillite, fondé sur le principe selon lequel ce qui plaît aux jeunes adultes doit nécessairement attirer leurs enfants vers une vie liturgique active ... hip hop ! Le mouvement s’est effondré, entre autres, parce qu’il était lié à une compréhension limitée du concept de participation active à la liturgie, encore plus réduit par l’adoption des goûts des parents concernés comme critère esthétique pour aider leurs enfants adolescents. La formule esthétique proposée aux enfants comme modèle était insuffisante parce que basée uniquement sur les goûts des hommes et des femmes âgés de quarante à soixante ans.

Quand je parle de beauté, je ne parle pas des prétendus canons de beauté, conditionnés par le moment et donc arbitraires. Si je parle mal de l'esthétique, je le fais dans le sens d'une théorie insuffisante et donc pouvant être rejetée. Si je parle de la beauté comme absolue, je le fais comme d'un bien ou d'une vérité absolue, et par conséquent aussi étrangère au relativisme contemporain qui nous laisse sans repères et fait de nous une balle de jeu des vagues. Nous devons comprendre qu'insister sur les absolus n'est pas un volontarisme irresponsable devant des conditions existentielles, mais le sens commun soutenu par un édifice intellectuel de grand poids et aux proportions historiques larges.

Beaucoup critiquent la position traditionnaliste dans l'Église comme étant à peu près équivalente aux goûts des personnes nées dans la seconde moitié du XXe siècle à la "Life Teen". Oui, l'homme de la rue aujourd'hui a peut-être plus de sympathie pour le baroque que pour le gothique ou le roman, mais ce seul fait n'explique pas l’attachement d’une solide minorité à la messe de tous les temps.

La redécouverte de la tradition dans l'Église n'est pas et ne peut pas être tout. C'est avant tout une question de justice et de réparation pour les excès du demi-siècle écoulé. Les églises vides de l’Occident le dimanche témoignent entre autres de l’échec de l’expérience de la période. De toute évidence, le missel de Paul VI n'était pas la réponse adéquate à la crise des temps. Ils disent qu'un principe certain de la beauté est l'ordre. Personnellement, peut-être à cause de mon tempérament et de mon éducation familiale, je suis prêt à tout risquer pour que l'Evangile propose le bel ordre de la tradition comme antidote au relativisme de notre époque.

Il semble que chaque mouvement de réforme dans l'Église a eu sa composante monastique. Je pourrais faire une grande litanie de réformateurs monastiques : Saint Benoît, Saint Martin de Tours, Saint Bernard de Clairvaux, Saint Norbert, etc. Avec l’Office divin et l’Eucharistie au centre de leur vie communautaire, jour et nuit à l’église, ils nous ont offert un refuge à nous, autres membres de l’Église, au cours des siècles. Ils nous ont offert une belle vie surtout parce qu'elle était ordonnée. 

Ceux qui dirigent leur vie vers une sorte de "surprise finale" vers un résultat indéterminé, comme s'il s'agissait d'une aventure de science-fiction, se trompent. Nous connaissons notre Dieu en Christ et nous lui correspondons dans des termes propres à l'Église de tous les temps.

Sur la nécessité de redécouvrir la prière personnelle en tant que constante de la vie de chaque baptisé

Ici, je veux chanter les louanges de l'adoration perpétuelle. Je veux chanter les louanges de l'adoration perpétuelle en tant que moment privilégié de la vie de prière de chaque baptisé. C’est une oasis au milieu des tempêtes de notre vie, parfois trépidante et agitée.

Nous adorons, nous louons Jésus eucharistique. Dans le cinquième mystère lumineux du saint Rosaire, nous contemplons Jésus qui nous nourrit de son corps et de son sang. Adorer Jésus présent dans le sacrement de l'autel est le prolongement naturel de la célébration eucharistique. Source et sommet : tout dans la vie du baptisé s'enracine dans le dimanche et trouve son expression la plus parfaite dans la communion des saints. Le dimanche doit être préparé et ensuite contemplé. Nous ne pouvons pas faire mieux que de prendre une heure par semaine pour le faire devant le Saint Sacrement conservé sur l'autel.

Bien sûr, nous ne sommes pas des moines et nous n'avons même pas la vocation de frères mendiants. Néanmoins, nous sommes faits pour la prière, qui demande plus ou moins, selon notre situation de vie. Le bon rythme sera trouvé si on est ouvert et de bonne volonté. Je pense à la vie de ma mère qui a évolué avec les années, en partant du plus fondamental : messe du dimanche, confession tous les mois, prières à table et avant d'aller se coucher, prières avec les enfants, chapelet avant la messe à l'église puis à la maison les mois de mai et d’octobre, puis à un âge avancé une prière avec une étude encore plus exigeante, jusqu’à une prière presque constante dans la dernière maladie. Nous commençons par la faim et la soif de Dieu, par l'amour de la Vierge Mère de Dieu, par une certaine amitié particulière avec les saints, et tout le reste viendra de lui-même.

Un de mes privilèges en tant que ministre du sacrement de la confirmation est de recevoir des lettres personnelles de la part des jeunes qui se préparent à recevoir la confirmation. Normalement, ils écrivent, selon la logique, qu'ils ont été baptisés dès l'enfance dans la foi de leurs parents et que, à l'âge de raison, ils doivent s'approprier ce don de la foi, cette grâce qui nous a sauvés du péché et de la mort éternelle par l'eau du baptême. C'est bien, qu'ils fassent ce choix à l'occasion de la confirmation. Depuis que je suis en Suisse, j'ai reçu tellement de lettres et je dois dire qu'elles sont toujours bien faites et de bonne volonté. Parfois, elles expriment un sens presque folklorique du sacrement, mais parfois elles ont une profondeur édifiante. J'aime particulièrement les lettres qui reflètent leur pratique de foi individuelle et personnelle : messe du dimanche, confession régulière, mais plus encore, la vie de prière qui mène cette personne dans sa famille.

Les jeunes les plus perspicaces décrivent cette vie de prière en détail. Ils parlent de prières aux repas, de leur offrande à Dieu du jour qui vient de se lever le matin, de l'examen de conscience et de la prière de protection pour la nuit avant de se coucher. J'ai lu des lettres de très jeunes gens qui s'engagent à lire chaque jour un petit passage de la Bible et à prier seul ou en famille, au moins une partie du rosaire le soir après le souper.

Ceux qui ne prient pas ont du mal à imaginer la possibilité de trouver du temps pour cela et peut-être même en plus pour prier l'Angélus trois fois par jour (à 6h, 12h et 18h environ). La lutte qui se poursuit dans notre vie personnelle et familiale consiste toutefois précisément à rendre gloire à Dieu, en avouant que tout le bien de la vie : loisirs, sport, études, travail et que sais-je encore, doit être subordonné au sens de la présence de Dieu dans ma vie, que je ne peux garantir que par cette élévation d’esprit et de cœur à Dieu que nous appelons la prière. 

Les grands-parents font parfois une espèce d'apologie de leurs enfants qui ne prient pas chez eux avec leurs petits-enfants, les excusant parce qu'ils travaillent si dur et rentrent chez eux morts de fatigue. Ridicule ! En tant que peuple eucharistique, il n’y a rien de plus important pour nous que d’orienter notre vie vers Dieu, notre seul bien à présent et pour l’éternité. Si maman et papa ne donnent pas à leurs enfants le sens de la présence de Dieu dans la vie et de son amour qui nous a créés et sauvés, nous sommes malheureusement tous perdus. Le témoignage de foi de maman et papa est irremplaçable. Les parents à qui cela manque échouent complètement.

Je veux terminer ainsi et m'excuser peut-être pour le manque de clarté. J'ai également vu dans la vie des non-catholiques les fruits d'une adoration perpétuelle qui les a rapprochés de l'Église du Christ. Je n'ai jamais vu cela comme résultat des réunions du conseil de paroisse. Je veux seulement dire par là qu’il vaudrait mieux abandonner certaines revendications, en faveur de l'abandon à la volonté impénétrable de Dieu qui se déploie à travers l'Église qui vit de l'Eucharistie. 

Loué soit Jésus Christ !

Our Prayer from the Midst of the Furnace

Messe à Sion, le 26 mars 2019
Mardi de la 3e semaine de Carême
Dn 3:25, 34-43 
Mt 18:21-35

Loué soit Jésus Christ !
Je crois que nous ne serons jamais assez reconnaissants envers Dieu pour le don de la Sainte Messe et de la présence de Jésus dans le Saint Sacrement sur l'autel de nos églises.  Certes, la messe festive, la messe dominicale, par sa beauté et sa solennité, peut apporter un grand encouragement pour notre foi et pour notre vie quotidienne en Christ.  Ce soir, cependant, je voudrais lancer un appel en faveur de la messe dite "basse", la messe telle qu’on la célèbre habituellement en semaine, selon un rite simple.  Je voudrais vous encourager à prendre rendez-vous, autant que possible, avec la messe quotidienne, pour y puiser aux sources du salut, prier à genoux au pied de la Croix, participer au seul sacrifice qui nous sauve.
Ce soir, je veux aussi, de manière particulière, louer la pratique communautaire de l'Adoration perpétuelle où les fidèles d'une paroisse ou d'une ville, comme ici à Sion, s'engagent vingt-quatre heures sur vingt-quatre, sept jours sur sept, à rester près de Jésus-Eucharistie. C’est une heure de méditation gratuite, quelque chose de particulier pour chaque personne dans sa relation avec le Christ. C’est une pratique qui, de nos jours, porte de nombreux fruits. Certains sont peut-être invisibles, imperceptibles. Mais d’autres peuvent être vérifiés, par exemple, dans les vocations au sacerdoce et à la vie religieuse inspirées par la pratique régulière de l’adoration. Je connais des jeunes mariés qui, de manière bienfaisante pour leur vie conjugale et familiale, font l’heure d’adoration ensemble. Je connais des gens qui tirent profit de cette pause où ils sont seuls avec Jésus, loin de leurs tracas quotidiens, peut-être au milieu de la nuit. La foi est vraie, et la présence de Jésus est réelle.
Je tiens également à souligner ce soir l’importance du sacrement de pénitence, de la confession individuelle, qui constitue notre expérience du sacrement depuis que les moines missionnaires irlandais ont ramené l’Europe continentale à la vraie foi.  La confession des péchés faite à un prêtre qui donne l'absolution individuelle offre la possibilité de recevoir, en plus du pardon des péchés, une direction spirituelle personnalisée. Pour cette raison, il est profitable de se confesser non seulement en cas de nécessité, quand on est conscient d'avoir commis un péché mortel, mais aussi, au moins une fois par mois afin de bénéficier régulièrement de la grâce du sacrement.  Ce sont des possibilités de vivre consciemment notre foi et de progresser dans la sainteté de la vie selon notre propre état, que nous soyons prêtre, religieux, personne mariée, personne âgée, jeune, ou encore dans l’enfance.
La vie n'est pas facile ; vivre l'Evangile, vivre en bon catholique n'est pas facile. Cela vaut non seulement pour l’individu mais également pour la communauté de l'Église en tant que telle.  Nous ne devons jamais nous faire d’illusions quant aux possibilités humaines que nous pourrions avoir en tant qu'Église catholique dans ce monde.  Ils se font des illusions, ceux qui pensent que, devant le monde, ils pourraient, en tant que chrétiens convaincus, s’imposer aux forces du mal ici-bas, c’est-à-dire avoir des succès ici et maintenant de ce côté-ci de la tombe.  Le prestige ou la considération humaine ne font pas partie du vocabulaire d'un vrai catholique.  Le carême nous rappelle que notre victoire est la victoire sur le péché et la mort. Notre succès dans ce monde, la seule victoire qui compte est de pouvoir s'associer à la victoire de notre Seigneur Jésus Christ élevé sur la Croix.  Si nous voulons régner avec le Christ pour toujours dans la gloire de sa résurrection, nous devons porter avec lui le poids et l'ignominie de la croix.  
Notre vie dans ce monde n'est pas moins fragile ni moins menacée que celle des trois jeunes gens dans la fournaise ardente de Babylone. Nous avons entendu la prière d’Azarias ce soir :
« Qu'une âme brisée et un esprit humilié soient agréés de toi, comme des holocaustes de béliers et de taureaux, comme des milliers d'agneaux gras ; que tel soit notre sacrifice aujourd'hui devant toi, et qu'il te plaise que pleinement nous te suivions, car il n'est point de confusion pour ceux qui espèrent en toi. Et maintenant nous mettons tout notre cœur à te suivre, à te craindre et à rechercher ta face. Ne nous laisse pas dans la honte, mais agis avec nous selon ta mansuétude et selon la grandeur de ta grâce. Délivre-nous selon tes œuvres merveilleuses, fais qu'à ton nom, Seigneur, gloire soit rendue. »
     Un attachement tenace à Jésus crucifié : « …Une âme brisée et un esprit humilié soient agréés de toi… ».
Amazon pour Kindle offre des crédits à l'achat de plusieurs livres, puis applicables à l'achat d'autres "livres électroniques" qu'ils souhaitent vendre.  Je pourrais trouver de bons livres comme celui-là et d'autres peut-être médiocres.  Sarah Smarsh, son livre "Heartland: un mémoire sur le travail acharné et le fauchage dans le pays le plus riche du monde" (Scribner, 2002 Kindle Edition) fait partie de ceux à qui j’applique mon crédit.  Elle écrit bien, mais du point de vue chrétien, le pathos du livre est incompréhensible. Elle pense avoir trouvé tragique le fait que le travail honnête et l'amour pour leurs enfants ne se traduisent pas en bien-être matériel. Sara Smarsh reconnaît la grandeur humaine au dur labeur, d’engagement, de magnanimité aux moins fortunés, mais reste amère face au manque de récompense hic et nunc pour les bonnes actions.
J'aime me répéter : ils se font illusion, ceux qui pensent qu’ils pourraient, en tant que chrétiens convaincus, s’imposer aux forces du mal ici-bas, c’est-à-dire avoir des succès ici et maintenant de ce côté-ci de la tombe.  Le prestige ou la considération humaine ne font pas partie du vocabulaire d'un vrai catholique. Seul notre attachement tenace à Jésus crucifié peut nous sauver : … une âme brisée et un esprit humilié soient agréés de toi… ».
« Azarias, debout, priait ainsi, ouvrant la bouche, au milieu du feu, il dit : Oh! Ne nous abandonne pas pour toujours, à cause de ton nom, ne répudie pas ton alliance, ne nous retire pas ta grâce… »
Qu’au milieu de la fournaise ardente où nous sommes, l'ange de Dieu apporte à chacun de nous cette fraîcheur de la présence du Christ, qui nous permet d'espérer en sa victoire sur le péché et la mort, celle qui compte moins ici qu’au-delà de la tombe.
Loué soit Jésus Christ !

Sunday, March 24, 2019

As a Warning to Us

"I do not want you to be unaware, brothers, that our ancestors were all under the cloud and all passed through the sea, and all of them were baptized into Moses in the cloud and in the sea. All ate the same spiritual food, and all drank the same spiritual drink, for they drank from a spiritual rock that followed them, and the rock was the Christ. Yet God was not pleased with most of them, for they were struck down in the desert. These things happened as examples for us, so that we might not desire evil things, as they did. Do not grumble as some of them did, and suffered death by the destroyer. These things happened to them as an example, and they have been written down as a warning to us, upon whom the end of the ages has come. Therefore, whoever thinks he is standing secure should take care not to fall." (I Cor. 10: 1-6, 10-12)

This Sunday's second reading really spoke to me for some reason. Among the thoughts which came crowding in was the question of just how some people, even in leadership roles in the Church, can ignore or deny St. Paul's admonition to the Corinthians to shape up, renounce evil things or be "struck down in the desert" as were most of those baptized into Moses, who ate the same spiritual food and drank the same spiritual drink from the rock who was Christ... Do not grumble as some of them did, and suffered death by the destroyer.

The image comes to mind of Moses and Aaron prostrating themselves before the people:  

"Why is the LORD bringing us into this land only to have us fall by the sword? Our wives and little ones will be taken as booty. Would it not be better for us to return to Egypt?" So they said to one another, "Let us appoint a leader and go back to Egypt." But Moses and Aaron fell prostrate before the whole assembled community of the Israelites; while Joshua, son of Nun, and Caleb, son of Jephunneh, who had been in the party that scouted the land, tore their garments and said to the whole community of the Israelites, "The country which we went through and explored is a fine, rich land." (Numbers 14: 4-7)

In many ways St. Paul was as helpless before the Corinthians as Moses and Aaron were before Israel in the desert. We know that the so-called fleshpots of Egypt whereafter most were longing and crying out, unwilling to trust God's word through His prophet and lawgiver Moses, was a Godless life, a life of sin and self-indulgence. Despite the evidence of the fruits carried back from the Promised Land, the people rebelled. They resigned themselves after their hysteria to staying on for a full generation in the desert and there wasting away. Old ways, tangible or measurable paths, seemed irresistible. Trust in God was not in the equation. 

I guess I am thinking about what is involved in embracing reform of life through Lenten penance. The sophisticates speak loudly against traditional penitential practice and most of the rest bow to the lackluster approach of the present day. The hysteric rebellion of Israel in the desert is not so much our crime as is the unresponsiveness of parishioners described by George Bernanos in his The Diary of a Country Priest. 

Oh for the candidness of those who heard St. Peter preach on Pentecost Day and responded to his call for repentance!


A Short Meditation for Dads and Husbands

St. Joseph - des Pères et des Époux Catholiques
Fribourg, 19.03.19

Loué soit Jésus Christ !
St Joseph, Époux de la bienheureuse Vierge Marie ! Prie pour nous !

Je veux revenir aux paroles de l'ange à saint Joseph, dans l'Evangile lu ce soir :
«Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre chez toi Marie, ton épouse, car ce qui est conçu en elle est du Saint-Esprit. »

Parfois, je dois le dire, la langue allemande nous bat par des mots très suggestifs. Par exemple : la vertu timor Dei (en latin) présente une grande difficulté pour l’homme contemporain car le fait d'avoir peur de Dieu ne semble pas être une vertu. La langue allemande, par contre, a ici un avantage sur le latin et sur nos langues (anglais et français) car elle n'utilise pas le même mot "crainte" ou "peur", c'est-à-dire Furcht, avec un génitif objectif, mais elle utilise pour désigner la vertu un mot composé, Ehrfurcht (en anglais : respect ou révérence), ce qui rend bien l'idée sans perdre le lien avec le latin timor. Ce jeu sémantique peut nous aider à mieux comprendre la nature de la sainteté du Patron de l'Église universelle.

Pour moi, saint Joseph se tient devant les autres et devant Dieu comme un homme juste, un homme vertueux, sans crainte, sans peur. La vertu qui caractérise Joseph est précisément Ehrfurcht, devant Dieu et sa volonté, Ehrfurcht devant les hommes créés à l'image et à la ressemblance de Dieu, Ehrfurcht devant l'Immaculée qui porte dans son sein le Fils du Très Haut, le Sauveur du monde.

«Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre chez toi Marie, ton épouse, car ce qui est conçu en elle est du Saint-Esprit. »

Joseph est conscient que c'est Dieu qui régit l'univers et il incline la tête devant cette réalité. Rempli d'amour et de respect envers Marie, il se demande s'il est vraiment digne et comment il pourra se tenir auprès de la fille de prédilection du Très-Haut et de son Fils et ce qu'il doit faire pour eux.

Je trouve que l'un des plus grands défauts de l'homme d'aujourd'hui est d'être craintif, sans courage. Je dis cela parce que c'est un défaut si le mari est peureux au lieu d'être plein de respect pour son épouse. La vraie beauté du mariage réside dans une relation amoureuse totalement imprégnée de révérence "Ehrfurcht" mutuelle.

Malheureusement, le défaut est encore plus évident dans l'attitude ou la réaction des pères contemporains envers leurs enfants. L'amour paternel doit être enraciné dans la révérence devant le petit garçon ou la petite fille, fruit de la coopération des époux avec la volonté de Dieu. Ehrfurcht est la notion juste, la vertu. Au lieu de cela, souvent les pères sont comme timorés par leurs enfants.

« Il n'y a pas de crainte dans l’amour ; au contraire, le parfait amour bannit la crainte »... (1 Jean 4, 18)

Dieu et sa sainte Eglise veulent la vertu de saint Joseph pour chaque homme catholique. Ma prière pour vous est que Dieu donne cette vertu de Ehrfurcht en abondance à chacun de vous.

St Joseph, Époux de la bienheureuse Vierge Marie ! Prie pour nous !
Loué soit Jésus Christ !