Tuesday, October 10, 2017

Staring "Andalusia II" in the Face

Again these days, I was confronted by just how wide-ranging and profound was the impact of the decision, a good year and a half ago, of a priest from the diocese of Münster in Germany, a close relative of the famous Cardinal Frings of Cologne, ("Aus, Amen, Ende? So kann ich nicht mehr Pfarrer sein". Thomas Frings) to abandon a premier parish and enter a monastery in Holland. In the meantime Father Frings has discerned himself out of the monastery and is back into the service of his diocese. 

Middle aged priests, also in Switzerland, continue to discuss their own vocations in the light of questions similar to those Father Frings raised in his book about parish ministry. There is much more to this story than facing the issue of burn-out in the life of hard-working and apparently successful parish priests. Not enough of the conversation, unfortunately, is directed toward bringing to light the nature of the Catholic Church and its profoundly sacramental character. Sadly enough the dignity and sublime nature of Catholic priesthood is often downplayed or ignored in the discussion.

In my position, I hear both sides, both of those whose vision of parish ministry is darker and more skeptical than that of Father Frings, as well as of those who protest/insist upon proclaiming their vocational satisfaction and argue for the value of things as they are in the Church in the Western world. As harsh a judgment (or silly, depending upon your perspective) as it may be, I find both extremes (depression and euphoria) to be tied to the phenomenological, to results, and neither going much beyond categories like productivity and job satisfaction. I have no time for Frings, as he is too sad and awash in a world adrift, but "put on a happy face" or "singing in the rain" is no better and indefensible for the sake of the life of the world.

One of the overarching challenges or temptations suffered by the diocesan priest is located on the playing field of activism. It is only now, fifty years after the Second Vatican Council, that we generally are discovering we have come no closer  through church renewal initiatives to providing the priest in the parish or the diocesan bishop with an ironclad plan of life (a "mirror") to help him confront the ancient malaise which Pope St. Gregory the Great was struggling with nearly a millennium and a half ago: How does one keep the Saving Presence when constantly called to traverse or live life in the public eye, on the public square? What is my specific role in cooperating with the Almighty for the good of Christ's Church in prospering the work of our hands for the sake of the life of the world, of furthering the Kingdom of Christ?

If you believe the testimony out there these days, a significant part of the priestly vocations today come from the experience of Perpetual Adoration. That is good; it is promising. It is often said that a constant in the lives of young and zealous priests is their Holy Hour. That is edifying. However, the Church's Liturgy is rarely mentioned as a font of priestly spirituality, unless of course it is in the context of vocations, not to diocesan priesthood, but to the monastic or contemplative life in a monastery of the tradition, of the ancient usage, of the full monastic office in Latin with Gregorian Chant and the Roman Missal of 1962. Thinking specifically about diocesan priesthood and parish ministry, I ask myself whether all the paring back which took place, supposedly for pastoral reasons, to make the priest more available for his people isn't what is starving our priests spiritually and acting as a counter sign to our lay people, who don't seem to pray at all, at least not by comparison with their grandparents.

Pope St. Gregory the Great had no illusions about his role as pontiff, as bishop, as priest for the world. He knew he could not withdraw as before his election as Bishop of Rome into the great silence of the cloister. 

In cities, generally in Europe and up until the time of the Council, people were often a short walk from church and hence made it there both Sunday morning for the Holy Sacrifice of the Mass and for Sunday Vespers which ended up being a discursive exercise or educational and a time of intellectual feeding for adults. Not much happens any more outside of the Sunday or the pre-festive Mass these days, too little care or so it would seem for leading people to and from the source and summit of Christian existence. It would seem that we owe our Catholic faithful more by way of an edifice of prayer for their Catholic life. It would seem that Sundays with Holy Mass need to become again what they were for St. Justin Martyr back in 165 AD, namely that without which we cannot live.

Yesterday, I saw a news item stating that on the average 50 religious houses (monasteries or convents) a month are closing in the once Catholic Spain. Demographics and mobility have brought the close of lots of parishes generally in the West (on both sides of the Atlantic). The number of unbelievers in our own midst, whether from defection from the Church or from migration, has destroyed the social fabric which still tends to provide the excuse for a lot of church activity, which has some priests, as I say, woefully depressed and others playing Pollyanna. The success of the Rosary demonstration last Saturday on the borders of Poland would indicate that at least some people understand the stakes in this challenge. 

I am reading a very interesting book these days which documents among other things how the Muslim conquest of Spain devastated Visigoth high culture there, which was ultimately the successor culture of a Christian stamp to the ancient Roman one. Reconquest? No, my object would be another and namely to insist that the vehicle for culture or the life of faith cannot be the parish priest's sense of job satisfaction. We need to realize that we are starving ourselves and our people and need to rebuild the edifice of prayer and official worship which is the Church's glory and works most effectively for the salvation of souls.


Saturday, October 7, 2017

Contemplating the Godhead

The Second Reading for the Office of Our Lady of the Rosary today was taken from a sermon by St Bernard and given the title: "We should meditate on the mysteries of salvation":

"The child to be born of you will be called holy, the Son of God, the fountain of wisdom, the Word of the Father on high. Through you, blessed Virgin, this Word will become flesh, so that even though, as he says: I am in the Father and the Father is in me, it is still true for him to say: “I came forth from God and am here.”
  In the beginning was the Word. The spring was gushing forth, yet still within himself. Indeed, the Word was with God, truly dwelling in inaccessible light. And the Lord said from the beginning: I think thoughts of peace and not of affliction. Yet your thought was locked within you, and whatever you thought, we did not know; for who knew the mind of the Lord, or who was his counsellor?
  And so the idea of peace came down to do the work of peace: The Word was made flesh and even now dwells among us. It is by faith that he dwells in our hearts, in our memory, our intellect and penetrates even into our imagination. What concept could man have of God if he did not first fashion an image of him in his heart? By nature incomprehensible and inaccessible, he was invisible and unthinkable, but now he wished to be understood, to be seen and thought of.
  But how, you ask, was this done? He lay in a manger and rested on a virgin’s breast, preached on a mountain, and spent the night in prayer. He hung on a cross, grew pale in death, and roamed free among the dead and ruled over those in hell. He rose again on the third day, and showed the apostles the wounds of the nails, the signs of victory; and finally in their presence he ascended to the sanctuary of heaven.
  How can we not contemplate this story in truth, piety and holiness? Whatever of all this I consider, it is God I am considering; in all this he is my God. I have said it is wise to meditate on these truths, and I have thought it right to recall the abundant sweetness, given by the fruits of this priestly root; and Mary, drawing abundantly from heaven, has caused this sweetness to overflow for us."

We meditate on the mysteries as individuals, as families and in community, as in church, both reciting the Holy Rosary and through our participation in the worthy celebration of the Holy Sacrifice of the Mass.

St. Bernard touches a point which has lost none of its relevance for believers today and which occasions more than its share of fretting in our day and time as, in various questionnaires and sometimes even out in the open, people who identify as "Catholic" (how's that for full immersion in the jargon of our time!) shamelessly express doubts or disbelief in all the major tenets of our faith. What is the remedy for the why so of this tragic state of affairs?

Bailing or pumping out the leaking hull will not be enough to right the listing ship. By that I mean that as essential as a full fledged restoration or rejuvenation of Catholic marriage and family life is, which is to say an insistent striving for a genuine empowerment of the family as the little Church, there is more to the Catholic edifice than the family, the keystone of its central arch, and namely, there is also the cornerstone, the Holy Sacrifice of the Mass on Sunday. 

Here too we must strive with all our might for a restoration. Sunday Mass is, as we can note already in the testimony from St. Justin Martyr from his trial in 165 AD, that without which we cannot exist as Christians. Too often forgotten in our daily living is that Sunday Mass is indeed the cornerstone, the key piece which makes sense of the whole mosaic, the big picture. In and of itself it cannot be a didactic exercise, but must rather be that moment of meditation or contemplation, that still point around which all else must turn. If we could clear away all the fluff and abuse which clutters the average Catholic's experience of Sunday Mass, we could better concentrate on that which is supposed to lead to and flow from our Sunday in church. It is what makes Sunday and Mass an integral part of living which is lacking: daily prayer, penance, reading and study - each in the measure appropriate to our station in life. Important is that nobody is excused out of a mindless compulsion to "keep up with the Jones's".  

I think everyday should have space for 5 Mysteries, driving the banal, contentious and quirky out of at least a generous quarter hour out of 24 whole ones. I would invite you to start today with one decade and enjoy time contemplating one tiny aspect of the Godhead. No time to lose!


Monday, October 2, 2017

Worldviews Apart - From Mummification to Cremation

Here in the Confessions is St. Augustine describing and qualifying the nature (rhetorical) of his first interest in St. Ambrose:

XIV "Thus I did not take great heed to learn what he was saying but only to hear how he said it: that empty interest was all I now had since I despaired of man’s finding the way to You. Yet along with the words, which I admired, there also came into my mind the subject-matter, to which I attached no importance. I could not separate them. And while I was opening my heart to learn how eloquently he spoke, I came to feel, though only gradually, how truly he spoke. First I began to realise that there was a case for the things themselves, and I began to see that the Catholic faith, for which I had thought nothing could be said in the face of the Manichean objections, could be maintained on reasonable grounds: this especially after I had heard explained figuratively several passages of the Old Testament which had been a cause of death for me when taken literally. Many passages of these books were expounded in a spiritual sense and I came to blame my own hopeless folly in believing that the law and the prophets could not stand against those who hated and mocked at them. I did not yet feel that the Catholic way was to be followed, merely because it might have some learned men to maintain it and answer objections adequately and not absurdly; nor did I think that what I had so far held was to be condemned because both views were equally defensible. In fact the Catholic side was clearly not vanquished, yet it was not clearly victorious. I then bent my mind to see if I could by any clear proofs convict the Manicheans of error. If only I had been able to conceive of a substance that was spiritual, all their strong points would have been broken down and cast forth from my mind. But I could not. Concerning the body of this world, and the whole of that nature which our bodily senses can attain to, I thought again and again and made many comparisons; and I still judged that the views of so many of the philosophers were more probable. So in what I thought to be the manner of the Academics—that is to say, doubting of all things and wavering between one and another—I decided that I must leave the Manichees; for in that time of doubt, I did not think I could remain in a sect to which I now preferred certain of the philosophers. Yet I absolutely refused to entrust the care of my sick soul to the philosophers, because they were without the saving name of Christ. I determined, then, to go on as a catechumen in the Catholic Church—the church of my parents—and to remain in that state until some certain light should appear by which I might steer my course."  [Augustine. Confessions (pp. 91-92). Hackett Publishing. Kindle Edition.] 

What struck me in this passage was Augustine's critique of himself before baptism, as a young adult: he confesses his obtuseness and materialism, his sad state, incapable of discerning the truth for him and generally rendered more attractive by Ambrose's oratory. The drama of Augustine's sad state is further underlined as he classes himself a catechumen, a seeker of the Catholic faith and baptism. I found myself asking, how many young people must there be like St. Augustine before his conversion, what are their chances and just where are people's heads today?

If for a moment I might apply the question to the issue of how we look at our destiny, I find myself asking where in the world folks find themselves. In a photo news story the other day, documenting the discovery of a very, very ancient, but perfectly preserved Egyptian mummy, I got to wondering how far the mummification mentality of upper class ancient Egypt is from the nearly all-pervasive cremation mentality one encounters here in Switzerland, and which is also making advances in a better part of the United States.

This puzzle came up for me as I considered the perfect symmetry of that mummy's head and face wrapping, which though beautiful said to me nothing comparable to our Catholic belief in the life of the world to come. The world of the ancient pharaohs was a world caught up in death and taxidermy; resurrection, eternal light, happiness and peace were not what they were wrapping up so neatly in linen after having salted away the cadaver for a goodly time. 

Is mummification back when really all that different from those who rush to cremate today, scattering ashes on lakes, off of mountain peaks or out in the woods somewhere? Both processes incline toward a denial of the great truth of Christ's Second Coming to judge the living and the dead (from the earth, from the depths of the sea or from wherever) and to take to Himself in Glory all who are His own. Two worlds, one ancient and one present, both too obtuse to be touched by the Word of Life!

St. Augustine deplores the hardness of his own young heart, held bound by the Manichean heresy, which he judged totally material and leaving no space for the Almighty. Our own culture of death (evidenced in the eagerness for the destruction of all human point of reference through cremation and scattering) is no less hardened than the Manichean to the words of life proclaimed by Christ's Church today in His Holy Name.

Who will save the young Augustines of our day? Are there enough insistent prayers accompanied by the tears of their mothers, Monicas for our day and time? I love the way this intellectual, this sophisticate, this big man Augustine, blubbers away finding no other key but she, who in God's great mercy, unlocked the treasure of saving grace for him despite his pride and unworthiness. 

Augustine, from all appearances, was drawn first by the rhetorical skills of Ambrose, paying no heed to his wisdom and truth. My guess is that the young Augustines of our day don't even cherish rhetoric in their obtuseness. Maybe it is indeed a new age of barbarianism in which we find ourselves. In any case, from parents, family or friends, I pray that the young sophisticates of our day could be brought to confounded blubbering by the tears and prayers of the loved ones who would claim them for Christ!


Saturday, September 30, 2017

Every Knee Should Bow!

26. Sonntag im Jahreskreis
1. Oktober 2017, Kreuzlingen 

Ez 18:25-28
Phil 2:1-11
Mt 21:28-32

Gelobt sei Jesus Christus!

„Darum hat ihn Gott über alle erhöht und ihm den Namen verliehen, der größer ist als alle Namen, damit alle im Himmel, auf der Erde und unter der Erde ihre Knie beugen vor dem Namen Jesu und jeder Mund bekennt: «Jesus Christus ist der Herr» - zur Ehre Gottes, des Vaters.“

Ich muss feststellen, dass in der letzten Zeit, ich weiss nicht genau seit wann, aber sicher seit einigen Monaten, eine gewisse Ratlosigkeit in mir wächst gegenüber der allgemeinen Lebenshaltung derjenigen Katholiken, welche den Mainstream in der katholischen Kirche zu bilden scheinen. Ich meine damit jene Katholiken, die seit mindestens einem halben Jahrhundert für „typische Katholiken“ gehalten werden. Dazu zähle ich nicht nur Laien, sondern auch gewisse Priester. Meine Zweifel ist die folgende: Was bedeutet für sie und vielleicht auch für einen Grossteil der Katholiken der Satz: „damit alle im Himmel, auf der Erde und unter der Erde ihre Knie beugen vor dem Namen Jesu?“

Aufgepasst: Ich möchte klar festhalten, dass der von Paulus in der zweiten Lesung von heute verwendete Ausdruck in seinem Brief an die Philipper radikal ist und auch radikal gedeutet werden muss. Es sind nicht einfach blumige Worte ohne Konsequenzen. Gemäss dem Hl. Paulus ist Jesus der absolute Herr, nicht nur weil er keinen Konkurrenten hat, sondern auch weil wir, die wir die Treue zu seinem Heiligen Namen bekennen, auf niemanden anderen schauen können. Unsere Treue, unsere Hingabe für Gott in Christus muss absolut sein: „und jeder Mund bekennt: «Jesus Christus ist der Herr» - zur Ehre Gottes, des Vaters.“ Mit Blick auf die zentrale Bedeutung unseres Herrn Jesus Christus für unser konkretes tägliches Leben sind Ablehnung oder Gleichgültigkeit in Bezug auf unser Glaubensbekenntnis keine akzeptablen Optionen, die wir zulassen können. Es lohnt sich nicht einmal, darüber zu diskutieren. Ich muss Jesus meinen Gott wählen. Ich muss bekennen und verkünden, dass diese Wahl absolut grundlegend für mein Leben ist und dass die Konsequenzen dieser Wahl nicht mit dem Grab enden. Es handelt sich um eine Wahl für die Ewigkeit. Es ist die Wahl zwischen einem Leben mit Gott und dem Tod ausserhalb der Gegenwart Gottes. Eine Wahl zwischen der ewigen Herrlichkeit und dem immerwährenden Abgrund.

Man liest in den Umfragen, die in verschiedenen Ländern und Regionen der Welt gemacht werden, dass viele sich nicht bewusst sind, wie schwerwiegend die Konsequenzen dieser Wahl sind. Es scheint, dass es für viele nur leere Worte sind, wenn wir bekennen, dass wir nicht für uns selber geschaffen wurden, sondern für Gott und dass wir in Christus gerettet wurden. Die Tragik der Gleichgültigkeit in Bezug auf die Lebensentscheidungen, die zu fällen sind, zeigt sich statistisch im Niedergang der Glaubenspraxis und in der Tatsache, dass nicht wenige Katholiken bei der Sonntagsmesse und den gebotenen Feiertagen fehlen. Sie bleiben der Messe fern, ohne eine legitime Entschuldigung zu haben. Daher noch einmal meine Fassungslosigkeit: Welche Bedeutung hat für sie der Tag des Herrn? Ist die Feier des Herrentages nicht das stärkste Zeichen, um unsere Zugehörigkeit zu unserem Herrn Jesus Christus auszudrücken: damit alle im Himmel, auf der Erde und unter der Erde ihre Knie beugen vor dem Namen Jesu?

Die Sache ist noch schwerwiegende, wenn wir in einer Pfarrei einen Priester begegnen, der seiner Pflicht, die Messe mit Frömmigkeit und nach den liturgischen Vorgaben, das heisst im Sinne der Kirche, zu feiern nicht nachkommt. Des Weiteren: Was geschieht mit dem Sündenbewusstsein oder der Verantwortung, die wir Gott gegenüber haben? Was ist mit den Gläubigen, die Aufgrund ihrer Verfehlungen gegen Gott und den Nächsten die Barmherzigkeit Gottes brauchen, aber keinen Priester finden, der ihnen einen einfachen Zugang zum Sakrament der Beichte ermöglicht? Was sollen wir tun, wenn die Eltern ihren kleinen Kindern nicht dabei helfen, dem in Christus gegenwärtigen Gott im täglichen Leben zu begegnen? Von wo kommt diese Gleichgültigkeit gegenüber den Worten des Hl. Paulus, oder gegenüber dem Gesetz Gottes und den Vorschriften der Mutter Kirche: damit alle im Himmel, auf der Erde und unter der Erde ihre Knie beugen vor dem Namen Jesu? 

Ich weiss nicht, ob es uns hilft, wenn wir all dies einfach als die Resultate der Säkularisation beschreiben. Ich glaube, dass es viel hilfreicher ist, wenn wir einfach mit einem Blick bei uns selber anfangen: Wo finden wir bei uns selber dieses paulinische Bild, wo wir uns vor dem Heiligen Namen Jesu niederknien?

Das heutige Evangelium vergleicht den Sohn, der zu seinem Vater „Ja, Ja“ sagt, und dann doch nicht zur Arbeit in den Weinberg geht, das heisst, der nach seinem eigen Willen handelt, mit dem frechen Sohn, der sich seinem Vater offen verweigert, dann aber doch den Willen des Vaters erfüllt und in den Weinberg geht. Anhand der Worte dieses Evangelium sehen wir, wie ernst Jesus seine Worte meint. Er sagt den Hörern dieses Gleichnisses ins Gesicht:  “Amen, das sage ich euch: Zöllner und Dirnen gelangen eher in das Reich Gottes als ihr. Denn Johannes ist gekommen, um euch den Weg der Gerechtigkeit zu zeigen, und ihr habt ihm nicht geglaubt; aber die Zöllner und die Dirnen haben ihm geglaubt. Ihr habt es gesehen und doch habt ihr nicht bereut und ihm nicht geglaubt.“

Vor den Geboten des Herrn gibt es keine Ausflüchte.

Der Prophet Ezechiel appelliert in der heutigen Lesung an den gesunden Menschenverstand und den in Gott verankerten Realismus: „Wenn der Gerechte sein rechtschaffenes Leben aufgibt und Unrecht tut, muss er dafür sterben. Wegen des Unrechts, das er getan hat, wird er sterben. Wenn sich der Schuldige von dem Unrecht abwendet, das er begangen hat, und nach Recht und Gerechtigkeit handelt, wird er sein Leben bewahren.“

Sich zu bekehren und damit anzufangen, ein tugendhaftes Leben zu führen und unseren kleineren und grösseren Sünden zu entsagen, ist der einzige vernünftige Weg. Wählen wir das Leben! Wählen wir die ewige Freude! Beugen wir uns vor Gott und anerkennen wir Jesus als den, der er ist:

„Darum hat ihn Gott über alle erhöht und ihm den Namen verliehen, der größer ist als alle Namen, damit alle im Himmel, auf der Erde und unter der Erde ihre Knie beugen vor dem Namen Jesu und jeder Mund bekennt: «Jesus Christus ist der Herr» - zur Ehre Gottes, des Vaters.“

Gelobt sei Jesus Christus!

Wednesday, September 27, 2017

Et non Praevalebunt!

Phoenix from the Ashes: The Making, 
Unmaking, and Restoration of Catholic Tradition 
Sire, H.J.A. 
Angelico Press. Kindle Edition. 2015.

"The theme of this book is the betrayal of Catholic tradition in the Second Vatican Council, and the historic catastrophe that has been its result." (Kindle Locations 121-122). 

My summer reading brought me into contact with two books following the same methodology of hammering out or firming up a clear notion of what is the Tradition in the Church. Despite his fury, I would class Sire's effort as upbeat, as faith-filled and optimistic. He goes far beyond resigned adherence to Catholic teaching on the Church's indefectibility, that as Christ promised, the gates of hell will not prevail. 

Lots of study went into the book and it deserves respect even in its handling of events from the last sixty years. Some things puzzle me, such as his take on the dismissal by Pope Paul VI of Msgr. Bugnini, which seems at odds with the credible account of the same to be found in the memoirs of Louis Bouyer.  Caveat Emptor!, as the saying goes.

Far be it from me to predict what the next years might bring. Let us hold confident with St. John Bosco and...   pray!

Tuesday, September 26, 2017

Spiritual Stature in Ambivalent Times

Benson, Robert Hugh.  Kindle Edition. 

Earlier I reported my joy at having read a Robert Hugh Benson novel entitled "By What Authority?" Meantime I have thoroughly enjoyed two more.

"The King's Achievement" visits some of the same characters from the English Catholic gentry, but of a generation earlier in the reign of King Henry VIII. I would be hard pressed to say which of the two novels I prefer. This one cameo's St. John Fisher and St. Thomas More in life and in martyrdom, while offering an impelling character sketch of Cromwell, besides.

More than anything, I think I enjoyed the process of vocational discernment in the lives of Chris and Margaret. Benson is profound and does an eminent job of describing all his characters. If you enjoy this genre of the hagiographical, historical novel, please be assured of another winner in "The King's Achievement".


The History of Richard Raynal, Solitary. 
Benson, Robert Hugh. Kindle Edition. 

This work of Benson's transports one back to much more Catholic times in England and purports to be the elaboration of a partial manuscript discovered on a pilgrimage to Rome:

"It is impossible to know for certain who was this king, but I am inclined to believe that it was Henry VI., the founder of Eton College and King's College, Cambridge, whose life ended in such tragedy towards the close of the fifteenth century. His Queen is not mentioned from beginning to end, and for this and other reasons I am inclined to particularise still more, and conjecture that the period of which the book treats must be prior to the year 1445 A.D., when the King married at the age of twenty-three. Supposing that these conjectures are right, the cardinal spoken of in the book would be Cardinal Beaufort, Bishop of Winchester, and cousin of the King. All this, however, must be doubtful, since the translator of the original English or Latin appears to have omitted with scrupulous care the names of all personages occurring in the narrative, with one or two unimportant exceptions. We do not even know in what part of the country Sir John Chaldfield held his living, but it appears to have been within thirty or forty miles of London." (p. 5) 

Quirky, perhaps, but this brief book of only 80 pages offers timeless and profound insights into the spiritual life of a whole series of persons differently called. That such a solitary as Richard Raynal could exist, I have no doubt. What plays out in terms of his acceptance of a share in the Passion of our loving Lord and Savior is eminently accessible and an invitation to all who would follow Christ more closely.

Take and read! If you haven't already made an investment, I see that Kindle is offering Benson in one volume:

Collected Works of Robert Hugh Benson 
Benson, Robert Hugh.  
Minerva Classics. Kindle Edition. 

Saturday, September 23, 2017

Swashbuckling Intercessors!

St. Mauritius Patrozinium
am 24. September 2017, in Regensdorf

Weish 3, 1-9
Mt. 10, 28-33

Gelobt sei Jesus Christus!

„Die Seelen der Gerechten sind in Gottes Hand und keine Qual kann sie berühren.“

Heute am Pfarrfest sollte man eigentlich vom Jüngsten Gericht sprechen, nicht wahr? Mindestens scheint es mir angebracht, wenn es sich um das Pfarreifest einer dem Heiligen Mauritius und seiner Gefährten Pfarrei handelt und wenn die Rede sein soll vom Opfer dieser Märtyrer, der Hingabe ihres Lebens für Gott. Die Märtyrer spielen eine Hauptrolle unter uns, den Mitgliedern der Familie des Glaubens, der Kirche Christi; sie sind für uns eine sichere Zuflucht. Die Märtyrer sind auf besondere Weise für uns, die Lebenden, da. Sie sind für uns Anwälte und Unterstützung vor dem Thron des Allmächtigen. Die Schweiz durch geschichtliche Fakten und diese Pfarrei per Wahl des Patronates haben die Ehre, den Heiligen Mauritius und seine Gefährten als solche Fürsprecher zu haben. Für die Schweiz, beziehungsweise für das Territorium der Schweiz gilt das ja seit den frühesten Tagen des Christentums. Die jungen Helden haben das Land mit ihrem Blut schon vor mehr als 17 Jahrhunderten geweiht.

Ich überbringe ihnen meine Glückwünsche zum Patrozinium und als nicht Europäer spreche ich meine ganz positive Bewunderung aus für etwas, was man sehr selten bei Heiligen Patronen in meiner Heimat in Amerika erleben kann. Nicht nur hier in der Schweiz wo die Thebaische Legion den Martertod erlitten hat, sondern generell in Europa, merkt man, dass die christlichen Vorfahren der heutigen Bewohner sehr oft junge Helden als Schutzpatrone bevorzugten. Auch beim heiligen Martinus von Tour, der überall in Europa beliebt ist, und der bis ins hohe Alter als Mönchsvater und Bischof gelebt hatte, zieht man es vor, ihn als jungen heldenhaften Soldaten mit Pferd darzustellen. Ich finde diese Vorliebe für heldenhafte Soldaten interessant und überhaupt nicht schlecht!

Was damals in der Geschichte als gut empfunden wurde, sollte immer noch gelten, d.h. die Verehrung der heiligen Märtyrer. Ich bete und hoffe, dass die Kinder und Jugendlichen von heute, besonders hier in der Pfarrei, diese Begeisterung für junge christliche Helden teilen können. Möge das Volk von unseren Heiligen lernen, dass Christ sein bedeutet, heldenhaft dem Herrn Jesus nachzufolgen, ob Märtyrer oder nicht. Wir müssen auch klar sagen, dass es entscheidend darum geht, um Christi Willen tugendhaft und auf heroischer Weise zu leben oder falls es von uns verlangt würde, den Martertod anzunehmen. Aus Liebe zu Jesus, der für uns der Weg, die Wahrheit und das Leben ist gehen auch wir den heldenhaften Weg der Nachfolge.

Aber seien Sie sicher und klar: Diese Frömmigkeit der Heiligen mit ihrer totalen Liebe und Hingabe an Jesus Christus unsern Herrn, ist in unserem Glauben fest verankert. Nicht lange her, auf Anregung eines guten Freunds, habe ich eine kleine Sammlung von halbwitzigen Schriften von einem berühmten Journalist/ Schriftsteller aus dem 19. Jahrhundert in Amerika gelesen. Ich sage berühmt, aber der Name war mir völlig unbekannt. Dieser Schriftsteller war Agnostiker, etwas das sich klar zeigte auch in seinen Schriften. Über den Tod sprechend meinte er, dass wir vor dem Tod von Kriegshelden Respekt haben müssen, aber für sonstige Sterbende und für ihren Tod nicht. Für diejenigen, die ohne unsern Gott, den Schöpfer und Erlöser, leben, ist es so, wie der berühmte Schriftsteller meinte, nicht wahr? Ohne Gott, endet für die Menschen alles mit dem Tod. Atheisten und Agnostiker können, wenn überhaupt, nur unterscheiden, ob und wie der Tod zu etwas grösserem als sich selbst gedient hat, oder ob es mindestens so scheint. Aber für uns Christen und für Gott endet das menschliche Leben nicht mit dem Tod. Wir werden auferstehen. Wir leben vor Gott und werden bei der Auferstehung vor seinem Gericht stehen. Für uns Christen ist die Bewertung des Lebens ganz anders zu betrachten.

„Wie Gold im Schmelzofen hat er sie erprobt und sie angenommen als ein vollgültiges Opfer. Beim Endgericht werden sie aufleuchten wie Funken, die durch ein Stoppelfeld sprühen. Sie werden Völker richten und über Nationen herrschen und der Herr wird ihr König sein in Ewigkeit.“

In der Taufe sind Mauritius und seine Gefährten Diener Christi geworden. Sie haben den Herrn Jesus an die erste Stelle gesetzt und konsequent danach gehandelt, und zwar bis zum Tod. Ermutigt von ihrem Sieg über Sünde und Tod, und mit der Unterstützung ihres Gebets, können auch wir immer in den Schwierigkeiten unseres Lebens vorankommen. Sollten wir aufgeben und uns vom Weg zu Gott abwenden, werden die Märtyrer uns richten. Das Leben in Christus ist alles andere als fade und langweilig. Der Tod muss nicht auf dem Schlachtfeld geschehen um mit Würde ein Akt des Lebens zu sein. Das Geheimnis des menschlichen Lebens und Sterbens leuchtet auf in Gott, der uns sich geoffenbart hat in Jesus, Seinem Eingeborenen Sohn.

„Wer sich nun vor den Menschen zu mir bekennt, zu dem werde auch ich mich vor meinem Vater im Himmel bekennen. Wer mich aber vor den Menschen verleugnet, den werde auch ich vor meinem Vater im Himmel verleugnen.“

Ich kann mir gut vorstellen, dass Mauritius und seine Gefährten gute, saubere, junge Männer waren. Ich zweifele nicht, dass sie als römische Soldaten gehorsam und opferbereit waren. Demütig, waren sie auch; sie haben ihren Soldatendienst ohne besondere Erwartungen getan. Das in der Gesellschaft von heute so verbreitete Anspruchsdenken war ihnen fremd. Mit Christus im Leben und im Tod zu stehen, bedeutete für sie zu Gott zu gehören und frei und froh zu sein.

Sicher, man kann sagen, dass auch Leute ohne Gott oft keine grossen Erwartungen vom Leben haben. Aber anders als Leute die in Gott daheim sind, sind jene alles anders als froh. Ich lese in diesen Tagen eine Geschichte der Benediktiner im deutschsprachigen Raum zur Zeit der Aufklärung am Ende des 18. Jahrhunderts. Als Wissenschaftler haben einige von diesen Mönche vielleicht intellektuell grosses geleistet, aber muss man auch sehen, dass diese Männer oft keine Zeit übrig hatten für die in der Tradition des Hl. Benedikts für das Mönchtum prägenden Elemente von Gebet und Gottesdienst. Askese und Chorgebet waren nur sinnlose Hindernisse, ein Klotz am Bein, für solche unfrohen Freigeister.

Auch unsere Zeiten sind sehr unruhig und manche Leute halten nicht viel von den alten Tugenden und von der Opferbereitschaft im Leben. Zum heutigen Patrozinium möchte ich Ihnen daher ein Wort des Muts mit auf dem Weg durch das Leben geben. Möge der liebe Gott, durch die Fürsprache und das Beispiel der Heiligen, insbesondere von Sankt Mauritius und seiner Gefährten, ihnen helfen, bis zum Tod froh und fromm im Herrn durchs Leben zu gehen! Mögen Sie in Ewigkeit mit dem Herrn, mit der Gottesmutter, mit allen Engeln und Heiligen froh und frei leben!          

Sankt Mauritius und Gefährten, betet für uns!

Gelobt sei Jesus Christus!