Sunday, October 16, 2016

Seek the Lord in Prayer

It seems to me that the Second Reading from this Sunday’s Office of Readings from A letter to Proba by St Augustine  entitled "Let us exercise our desire in prayer" enriches the theme laid out in the Old Testament and Gospel readings from Mass which exhort to total dependence upon the Lord in prayer.

“Why in our fear of not praying as we should, do we turn to so many things, to find what we should pray for? Why do we not say instead, in the words of the psalm: I have asked one thing from the Lord, this is what I will seek: to dwell in the Lord’s house all the days of my life, to see the graciousness of the Lord, and to visit his temple? There, the days do not come and go in succession, and the beginning of one day does not mean the end of another; all days are one, simultaneously and without end, and the life lived out in these days has itself no end.
  So that we might obtain this life of happiness, he who is true life itself taught us to pray, not in many words as though speaking longer could gain us a hearing. After all, we pray to one who, as the Lord himself tells us, knows what we need before we ask for it.
  Why he should ask us to pray, when he knows what we need before we ask him, may perplex us if we do not realise that our Lord and God does not want to know what we want (for he cannot fail to know it), but wants us rather to exercise our desire through our prayers, so that we may be able to receive what he is preparing to give us. His gift is very great indeed, but our capacity is too small and limited to receive it. That is why we are told: Enlarge your desires, do not bear the yoke with unbelievers.
  The deeper our faith, the stronger our hope, the greater our desire, the larger will be our capacity to receive that gift, which is very great indeed. No eye has seen it; it has no colour. No ear has heard it; it has no sound. It has not entered man’s heart; man’s heart must enter into it.
  In this faith, hope and love we pray always with unwearied desire. However, at set times and seasons we also pray to God in words, so that by these signs we may instruct ourselves and mark the progress we have made in our desire, and spur ourselves on to deepen it. The more fervent the desire, the more worthy will be its fruit. When the Apostle tells us: Pray without ceasing, he means this: Desire unceasingly that life of happiness which is nothing if not eternal, and ask it of him who alone is able to give it.”

I just finished reading Cardinal Robert Sarah's new book written in collaboration with Nicolas Diat: La Force du silence (Documents) (French Edition). Fayard. Kindle Edition. I have no doubt that it will be received and read by many with profound respect. Some may find it mystifying if not perplexing for its unqualified embrace of silence as the quintessence of the God encounter. He says nothing different from St. Augustine, but for those not drawn by the monumental silence of the Grand Chartreuse, the great Western Father of the Church from Hippo might be easier fare.

In either case, for me on this 29th Sunday of Ordinary Time the shared lesson and exhortation would be toward accepting and professing the absolute primacy of the Lord Jesus for the sake of the life of the world and for my own sake. The supernal sufficiency of Christ in His Person and His Teaching, and the unambiguous call for us all to place ourselves at the feet of the Master as did Mary at home with Martha and Lazarus, as this call can only be lived out in the worthy reception of the Sacraments within His Church, cannot be overstated, let alone denied. 

"Desire unceasingly that life of happiness which is nothing if not eternal, and ask it of him who alone is able to give it.”

Of late and from some very unexpected quarters, from very pious people, seemingly, I have heard expressions of comprehension for the failure of young parents to seek the Lord above all else and share their quest for life in Christ, at one with His Blessed Mother, in simple prayer with their tiny children. Why has something so self-evident to my parents' generation become seemingly unattainable for many today? Spiritual combat, the notion of Confirmation making us soldiers for Christ, our prayer to St. Michael the Archangel to defend us in battle against the wickedness and snares of the devil... why so much complacency? Where are the spiritual athletes in numbers, who formed the basis of Christian culture? 

To reference the reading at Mass, "Amalek" is on the move! We need to fight against sin and Satan; we need to be combative! More than that, we need to give ourselves over unceasingly to prayer; we need to confess the primacy of Christ. Like Aaron and Hur, we need to sustain Moses in his prayer to God for the salvation of his people and the defeat of the enemies of God.


Saturday, October 1, 2016

Everything in its own good time

Upon a friend's recommendation, yesterday for the first time I saw "The Island", a 2006 Russian movie by Sergey Korsakov,  presented in full length on YouTube with English subtitles. From watching and reflecting I have learned two things: the film has almost cult status in Catholic spirituality circles and my reading of this lovely and profound film is very different from some other people's, and people whom I very much respect.

To explain what I mean by the second point, I would just say that most aficionados are captivated by the mysticism of it all, when from my reading, at least, I think the point is another about the Christian life this side of Heaven in all its splendor. What is here so richly proffered should really bring us all to our senses (if I can be so blunt); it breaks through the complacency of the common fare too often served up as Catholicism today.

The film is really an icon of Mother Church in all her dimensions. For us Roman Catholics, it can teach the sense of Purgatory and of our need to do penance in this world for the temporal punishment we have incurred for our sins committed and forgiven by God, through the ministry of His Church in the Sacrament of Penance. For himself and for the life of the world, the elder does not tire of beseeching the Lord for forgiveness and remission of the punishment he so deserves; he prays constantly that he might be able to stand before his Judge when released from this vale of tears.

Cinematographically and with effect, the sins of monastic life are laid bare: the petty jealousies among monks, the vanity of the superior, the false consolation to be found and cast out, in a pair of boots or a blanket; even the pretension by his superior of offering the elder a special wood coffin as an act of piety is soundly rejected.

More interesting for me in the film are the elders encounters with lay people: the young woman pregnant out of wedlock, who seeks a blessing for an abortion, and receives a sharp reprimand from the elder and the menace of everlasting hell-fire; by him she is lovingly challenged to accept fully with love and hopeful joy the baby boy in her womb; the faithful widow, who is assured that the husband she thought dead so many long years is alive and waiting for her to come and close his eyes. The elder rebuffs her reticence to sell all and go to find him in Paris; he calls forth from her that unconditional love she was spared from practicing in her presumed widowhood. The elder heals the leg of the boy whose doting mother had carried him to the monastery in search of bodily healing; he takes the boy from her when she chooses leaving the monastery to get back to her job rather than staying the night to enable her child to receive Holy Communion the next morning to seal his healing. He drives the demon from the admiral's daughter and sends her to confession and Communion. The elder challenges her father to come to faith in the living God, the elder receiving recompense and release from this life in knowing that in the person of the admiral there stood before him the skipper of the boat he had thought to have murdered out of slavish fear.

My four years in Ukraine and the intimate contact with the Ukrainian Greek Catholic Church gave me an edge that I would not have had, had I watched the film earlier. Everything in its own time. One of the beauties of the Byzantine liturgy and prayer culture are the established forms. The only spontaneous prayer in the film was the one the elder solicited from the boy, encouraging him to ask the Lord for healing. All else were Psalms, Scripture passages, and parts of the Church's treasury of prayers. We need to return to depending upon Mother Church to provide us with words, maybe even Latin words, as most of the elder's praying was in Church Slavonic, another ancient liturgical language.

In the grime of all the coal dust and the ragged clothing of the elder, there is to be found what is starkly essential. In the bluntness of it all, the Genesis account of Cain and Abel strikes and challenges with an eloquence not found on lecture podiums or from pulpits. "The Island" is essential as our Catholic Faith is meant to be. It is lived out at home, in one on one encounters; it is something vibrant and alive, to be treasured in every way, shape and form.

I think we should turn ourselves over to St. Faustina and to the Divine Mercy Chaplet. In that simple repetition we may gain a needed sense of the Divine Presence and our hearts, please God, could turn to sincere repentance and contrition.



Thursday, September 29, 2016

Our Powerful Intercessors - Homily 29 September - Fribourg

Saints Michel, Gabriel et Raphaël, archanges
Fête, 29 septembre 2016 – Fribourg

Apocalypse 12: 7-12a
            In conspectu angelorum psallam tibi, Domine
            Benedicite Domino, omnes virtutes eius, ministri eius, qui facitis voluntatem eius.
Jean 1 : 47-51

« Nous te rendons gloire pour tes Anges et tes Archanges : L’admiration que leur fidélité nous inspire rejaillit jusqu’à toi, et la splendeur de ces créatures spirituelles nous laisse entrevoir comme tu es grand et combien tu surpasses tous les êtres, par le Christ, notre Seigneur ». (Préface des Saints Anges)
Le 29 septembre et le 2 octobre sont des jours où je ressens le désir d’être né vingt ans plus tard ou peut-être un demi-siècle plus tôt. Pourquoi ? Simplement parce que de cette façon, j'aurais pu éviter, comme adolescent et adulte, ces années après le Concile, dans lesquelles les Saints Anges et Archanges ont été négligés par beaucoup de catholiques. Avec celle de la Mère de Dieu, et du rosaire, la vénération des anges, selon la tradition et selon la pensée de l’église, est une mesure, un thermomètre de la saine et profonde vie intérieure des fidèles catholiques.
« … dans ces créatures spirituelles tu nous laisse entrevoir comme tu es grand et combien tu surpasses tous les êtres… »
C’est vrai pour chacun des trois archanges et selon leur nom propre. Pour Michel : Qui est comme Dieu ; pour Gabriel : Dieu est ma force ; pour Raphaël : c’est Dieu qui guérit.
Par l’envoi de son archange Raphaël, comme nous le lisons dans l’Ancien Testament au livre de Tobie, c’est Dieu qui sauve, qui guérit, qui redonne la santé en donnant la vue et la prospérité au vieux Tobit, en chassant un démon de Sarah pour la donner en mariage au jeune Tobie.
Dans la plénitude des temps, par l’intermédiaire de son archange Gabriel, Dieu a demandé le consentement de sa servante, Marie, afin de la faire participer librement au plan pour le salut du monde par l’incarnation du Verbe dans son sein.
Par l’intervention de son archange Michel, c’est Dieu qui se manifeste victorieux à la fin des temps. Le diable, Satan, est renversé pour toujours, comme le dit l’Apocalypse :
« Maintenant le salut est arrivé, et la puissance, et le règne de notre Dieu, et l'autorité de son Christ ; car il a été précipité, l'accusateur de nos frères, celui qui les accusait devant notre Dieu jour et nuit.»
Les anges sont de purs esprits, qui tirent leur nom de la mission reçue de Dieu en notre faveur, ils sont dans l'histoire du salut les intermédiaires entre Dieu et son peuple. Ce sont eux qui nous montrent le chemin vers Dieu en Jésus-Christ. Celui qui nie aux anges et aux archanges le rôle qu'ils ont dans le plan de Dieu pour notre salut ne comprend pas, et donc reste en dehors de l'immensité et de la véritable profondeur du mystère divin. Considérons notre évangile d’aujourd’hui :
« Nathanaël répondit et lui dit : Rabbi, tu es le Fils de Dieu, tu es le roi d'Israël. Jésus lui répondit : Parce que je t'ai dit que je t'ai vu sous le figuier, tu crois ; tu verras de plus grandes choses encore. Et il ajoute : En vérité, en vérité, vous verrez désormais le ciel ouvert et les anges de Dieu monter et descendre au-dessus du Fils de l'homme. »

On pourrait dire que la réponse de Jésus au Credo de Nathanaël semble être un non-sens, si on ne se rend pas compte de la médiation de l’ange. Les anges ouvrent pour nous l’accès au « plus grandes choses », dont parle Jésus. Les anges représentent un cas exceptionnel et remarquable de la médiation de la création (parce-que les anges ont été créés par Dieu) en faveur de la révélation du grand mystère de notre salut dans le Christ.

« Nous proclamons ta gloire qui brille dans les Anges et les Archanges ; en honorant tes messagers, nous exaltons ta bonté infinie… »

Après ce regard sur l'Evangile de ce jour, je dois dire que je trouve très frappant le fait de la proximité de cette église de Fribourg avec les reliques du second apôtre du monde germanique, Saint Pierre Canisius. En pensant à lui, nous pouvons dire que si la contre-réforme a été utile à quelque chose, ce fut dans la défense de l’intégrité de la foi transmise par les Apôtres.

La foi est toujours la même et la vénération des anges et des saints reste un article de foi. Le fait que le Concile Vatican II ait parlé d’une hiérarchie des vérités n'enlève rien au poids de l'œuvre d'intercession en notre faveur des anges et des saints. Nier leur rôle clé dans l'histoire du salut, souligné notamment par la fête d'aujourd'hui, des Saints Archanges Michel, Gabriel et Raphaël, ce serait rester en surface du mystère de Dieu dans son église et épouse bien-aimée.
L'Eglise de tous les temps exprimait autrefois sa dévotion dans la prière à saint Michel faite après chaque messe «basse», et qui signifie la richesse voulue par Dieu pour les gens qu'il aime :
« Sancte Michael Archangele, defende nos in proelio , contra nequitiam et insidias diaboli esto praesidium. Imperet illi Deus, supplices deprecamur : tuque, princeps militiae caelestis, Satanam aliosque spiritus malignos, qui ad perditionem animarum pervagantur in mundo, divina virtute, in infernum detrude. Amen »

Saint-Michel Archange, défendez-nous dans le combat, soyez notre secours contre la malice et les embûches du démon. Que Dieu exerce sur lui son empire, nous vous en supplions. Et vous, Prince de la Milice Céleste, repoussez en enfer, par la force divine, Satan et les autres esprits mauvais qui rôdent dans le monde en vue de perdre les âmes. Ainsi soit-il.


Thursday, September 8, 2016

Church Ruins in the midst of a Modernity Crisis

In his weekly column of 7 September,  entitled Catholicism's Empty Quarter, George Weigel addresses the scandalous contrast between the Catholic Church as it then lived and now barely breathes in French Canada. His analysis focuses on one particular factor contributing to the collapse, namely a failure, especially on the part of bishops and clergy, to contend with modernity.

I am sure George has identified a key element of the crisis, and as a friend commented to me on Facebook:  "It's an incredible story that needs to be understood." Indeed! You can't get much more into the spirit of Vatican II than to insist, for the sake of the Gospel, on the Church engaging the times. We've failed at it miserably over the past half century since the Council and find ourselves at a loss and not only in New France.

If the issue deserves pondering and moving on our part as Church, as opposed to just rolling over and giving up the ghost, let me be as cautious and perhaps enigmatic as my friend George and pose a question of my own, the fruit of my reflection on some of the back and forth of these days: If we have missed the boat over the last fifty years when it comes to engaging modernity for the sake of winning souls for Christ, why do we continue so tenaciously along this seeming path to perdition? Why do many in positions of authority react so vehemently to all of those who propose the wisdom of mending our fences with the Tradition, with our historical patrimony?

I just finished a book by David Carlin, The Decline and Fall of the Catholic Church in America. (Kindle Edition. Sophia Press 2003). Carlin limits himself generally to a sociological analysis of the crisis of faith in the American Church and much of what he says reveals that in taking on this topic he is definitely out of his league. Nonetheless, what he says about "denominationalism" being the bane of the Catholic Church in America is very much to the point.

My hope and prayer would be that more honest and open reflection on what ails us as a Church, might not only point the way home, but free us from attachment to schemes which seemed to have proved themselves death-dealing.

Better heads than mine, Blessed John Henry Cardinal Newman and the historian Hubert Jedin, have convinced me that development or advance within the Church per force, but also in society, cannot be other than retrospective. Lost in the woods, one is counselled to retrace his steps in hopes of finding the marked path, or in our case, the narrow way which leads to salvation.



Wednesday, August 31, 2016

Exhortation to Watchfulness after the Example of St. Verena

Verenatag – Hochamt
1.  September 2016
2016 Bad Zurzach

Hosea 2, 16bc, 17cd, 21-22
2 Kor 10,17-11,2
Mt 25,1-13

Gelobt sei Jesus Christus
Heilige Verena, bitte für uns!

Seid also wachsam! Denn ihr wisst weder den Tag noch die Stunde.“

In Europa gibt es kaum ein Hauptportal einer Kathedrale, eines Domes oder eines Münsters ohne die Abbildung der Szene aus dem heutigen Text des Matthäus-Evangeliums (25,1-13). Ich sage dies, um zu unterstreichen, wie wichtig das eben vorgelesene Evangelium für unseren katholischen Glauben ist und immer war.

Um deutlich zu machen, was wir heute feiern, kann man sagen, dass die heilige Verena, durch ihre Persönlichkeit und ihr Wirken, im Zentrum des großen Geheimnisses unseres Glaubens steht. Für die Pfarreiangehörigen, für die Bewohner, für die hier anwesenden Pilger ist die Botschaft des heutigen Festes hier in Bad Zurzach klar und grundlegend. Die Nächstenliebe, das gute Beispiel, das das Leben der heiligen Verena uns gibt, ist für uns in seiner ganzen Tragweite verständlich. Einfacher gesagt: das Leben der heiligen Verena steht im Zentrum der Botschaft des Evangeliums.

Das Gleichnis Jesu, das uns die Geschichte dieser Frauen erzählt, deren Aufgabe es war, den Bräutigam mit brennenden Lampen bei seiner Ankunft für das Hochzeitsmahl zu begleiten, ist allen verständlich. Schon als Kind in der Primarschule konnte ich den Egoismus dieser Törichten nicht verstehen, die ihren doch so klaren und wichtigen Auftrag nicht ernstnahmen: Seid also wachsam! Denn ihr wisst weder den Tag noch die Stunde.“

Der Bräutigam ist Christus. Er wird zur Hochzeit kommen zu einer Stunde, die wir nicht kennen. Wir müssen bereit sein, wachsam für seine Ankunft, um ihn empfangen zu können wenn er kommt. Diese Aufforderung an die Jungfrauen zur Wachsamkeit am Beginn des 25. Kapitels des Matthäus-Evangeliums geht im selben Kapitel zum Gleichnis über, das von der Sorgfalt der Diener berichtet, denen der Herr Talente anvertraut hatte. Diese sollten sie während seiner Abwesenheit einsetzen bis er zurückkehrt (auch hier mit einer Verdammung des Egoismus, der gleichbedeutend ist mit dickköpfiger und krasser Unwissenheit). Daran schliesst sich die grosse Szene des Letzten Gerichtes an: „Wenn der Menschensohn in seiner Herrlichkeit kommt und alle Engel mit ihm, dann wird er sich auf den Thron seiner Herrlichkeit setzen“.

Es genügt nicht uns auf die einfache und offensichtliche Lektion zu beschränken, die uns das Leben der Heiligen Verena als getaufte Christin gibt, nämlich dass sie ihre Pflichten gegenüber den anderen kannte (Nächstenliebe). Vielmehr wird eine viel wunderbarere Sache unterstrichen! Verena handelte so, weil sie in Christus, ihren Bräutigam verliebt war. Verena zeigte ihre Liebe zum Herrn Jesus durch ihre unermüdliche Nächstenliebe gegenüber den Kranken, Armen und Alten, gegen alle, die sie brauchten. In dieser Frau finden wir keine Spur von Egoismus. Die so wachsame Verena ist für uns ein Beispiel für die christliche Weisheit.

Seien wir uns bewusst, dass Christus, von uns, die wir auf ihn getauft sind, genau dieselbe Hingabe fordert, die Verena hatte. Wir heute, müssen gleich wie Verena in den ersten Zeiten des Christentums, hier in diesem Land, die Unterstützung, der Balsam inmitten der Familie, der Pfarrei, der Gemeinschaft und der Gesellschaft sein. Ihr Beispiel beinhaltet aber nicht nur die Güte und den gesunden Menschenverstand im Umgang mit den anderen. Unser Ziel ist die Ewigkeit und wenn wir uns wegen unserem Egoismus nicht durch gute Werke auf die Rückkehr des Bräutigams vorbereiten, werden wir wie die törichten Jungfrauen verurteilt und müssen draussen im Dunkeln bleiben, weinen und mit den Zähnen knirschen, fern vom Licht und der Freude des himmlischen Reiches. Das ewige Urteil wird schlecht für uns ausfallen; es gibt kein Entrinnen.

Die moralische Lektion, die mit dem Leben der Heiligen verbunden ist, ist unabwendbar. Für die Kirche von heute genügt es aber nicht, bei einer sozial-moralischen Deutung der Botschaft des Evangeliums für unsere Pflichten gegenüber Gott stehen zu bleiben. Es genügt nicht daran zu erinnern, dass wir in Ewigkeit verloren sind, wenn wir unsere Pflichten gegenüber dem Nächsten nicht erfüllen. Es gilt auch die Frage nach der Lehre über die Kirche und ihrer Ausdrucksweise in all ihren Gliedern zu stellen. Jeder hat seine eigene Aufgabe in der Kirche. Nicht alle verstehen oder akzeptieren diese Tatsache. Es gibt leider eine wirkliche Identitätskrise in der Kirche von heute, ein Mangel an Verständnis für das, was in unserem Leben als Glieder des mystischen Leibes Christi vordringlich und zentral ist. Oft und besonders hier in der Schweiz kann man Klagen über die diskriminierende Stellung der Frau in der Kirche hören oder lesen. Ich fürchte, dass viele den wahren Sinn der Taufe nicht verstehen. Sie hätten es nötig, sich zu Füssen der Heiligen Verena zu setzen, um die Erhabenheit ihrer Taufe kennenzulernen und die Würde, die sie durch das erste der sieben Sakramente erhalten haben. Christus mahnt zu Wachsamkeit, zur Liebe gegenüber dem Bräutigam, zur Ablehnung des Egoismus in jeder Form. Er tut dies, um uns den Sinn und den Auftrag der Kirche zu zeigen bis zu dem Tag am Ende der Zeit, an dem der Bräutigam für die Hochzeit zurückkehrt.

In diesem Heiligen Jahr der Barmherzigkeit werden oft die leiblichen und geistlichen Werke der Barmherzigkeit betont. Zu diesem gehört auch die Unwissenden zu belehren. Dieses Werk hat eine nicht zu vernachlässigende Wichtigkeit und dennoch steht sie im Zentrum der religiösen Unwissenheit unserer Tage. Für die Rettung der Welt, bis unsere Welt ihr Ziel in Gott erreicht hat, hat niemand eine grössere Aufgabe, einen bedeutenderen Auftrag, ein entscheidenderes Apostolat als die Eltern für ihre Kinder und die Eheleute für einander, wenn es um ihr Schicksal in der ganzen Ewigkeit geht. Werke der Barmherzigkeit! Wenn die Eltern ihren kleinen Kinder nicht die grundlegenden Gebete (Kreuzzeichen, Vaterunser, Gegrüsset seist du Maria) beibringen – wer macht es dann? Wo erlernt man das Gespür für die Gegenwart Gottes, die Erwartung des Bräutigams, der kommen wird, wenn nicht zuhause durch Mamma und Papa? Wenn zuhause nicht gebetet wird, was nützt dann ein beratender Posten im Pfarreirat oder ein Titel im Theologiestudium und eine Position vor der sonntäglichen Gemeinde, die nicht mehr fähig ist, sich zur Eucharistie zu versammeln? Wir können keine Vermutungen anstellen über die Absichten des Bräutigams, der kommen wird, des Herrn, der zurückkehrt, um von seinen Dienern Rechenschaft zu verlangen: „Wenn der Menschensohn in seiner Herrlichkeit kommt und alle Engel mit ihm, dann wird er sich auf den Thron seiner Herrlichkeit setzen“.

Nicht ich kann die Grenzen der Wachsamkeit diktieren; nicht ich lege die Kriterien für den Gebrauch der anvertrauten Talente im Dienst des Herrn fest; es gibt keine Entschuldigung für denjenigen, der Christus gegenüber seine eigene Identität verleugnet. Ich empfehle euch die Weisheit der heiligen Verena, die ihren Herrn kannte und im Gebet und im Dienst am Nächsten wachsam war, eine brennende Lampe, um den Bräutigam bei seiner Ankunft am Hochzeitsfest zu empfangen.

Ich bin überzeugt, dass Verena nie müde wurde, weil sie so verliebt in ihren Gott war. Wir sollten ihrem Beispiel folgen und zwar nicht nur im Dienen, sondern in der wachsamen Liebe, damit sie als gute Verkünderin des Evangeliums, uns und auch alle anderen auf Christus vorbereite, der kommen wird zu richten die Lebenden und die Toten.

Seid also wachsam! Denn ihr wisst weder den Tag noch die Stunde.“

Gelobt sei Jesus Christus!
Heilige Verena, bitte für uns!

Saturday, August 20, 2016

San Bernardo e la Conoscenza del Nome di Dio

Festa Patronale di S. Bernardo
20 agosto 2016

Siracide 15: 1-6
Salmo 15
Giovanni 17: 20-26

          Sia lodato Gesù Cristo! Sempre sia lodato!
          San Bernardo! Prega per noi!

“Padre giusto, il mondo non ti ha conosciuto, ma io ti ho conosciuto; questi sanno che tu mi hai mandato. E io ho fatto conoscere loro il tuo nome e lo farò conoscere, perché l'amore con il quale mi hai amato sia in essi e io in loro".

Nel mondo, nel nostro mondo, vi sono persone controverse, controverse in tutti e due sensi: in bene o in male. Tra figure o personalità di fama pubblica, specialmente in campo politico, spesso purtroppo queste persone controverse sono così in male: sono malfamate, come si suole dire. Il santo patrono di questa parrocchia, San Bernardo di Chiaravalle, era anche lui una persona pubblica e anche lui è stato controverso in vita e ancor di più nella storia. Generalmente possiamo dire che le controversie attorno alla sua persona e al suo insegnamento sono state controversie in bene. L’unica grande eccezione sarebbe stata circa la sua predicazione in favore delle crociate, per la riconquista della Terra Santa. Il tema delle crociate è uno che in tanti libri di storia getta ombra sulla persona di San Bernardo e sì, mette in questione la sua saggezza e le sue virtù eroiche.

          Personalmente, trovo ingiuste le squalifiche depositate davanti alla porta di San Bernardo, questo grande santo e dottore della Chiesa. Possiamo dire che quando si trattano di giudizi storici anche un santo può sbagliare. L’infallibilità, come tale, spetta in primo luogo al Papa quando insegna ex cathedra e poi all’assemblea dei vescovi radunati in concilio ecumenico quando insegnano con il Papa in materia di dottrina o morale. L’infallibilità non è una caratteristica della santità e vi sono molti casi nella vita dei santi di scelte che risultano alla storia infelici se non errati. Dico questo solo per sottolineare che non vedo perché la questione del ruolo di San Bernardo nella promozione delle crociate deve gettare ombra sull’integrità e grandezza spirituale di questo santo.

Il vero dono di San Bernardo alla Chiesa dei suoi tempi e attraverso i secoli fino ad oggi, il suo dono a ciascuno di noi, figli e figlie della Chiesa, è un altro. Storicamente, egli non solo ha riformato l’Ordine Cistercense, ma ha fatto fiorire la fede Cattolica nel mondo dei suoi tempi. Bernardo ha rispecchiato Cristo in modo vitale per tutto il suo mondo: per la sua propria famiglia e per le sue conoscenze, per tutta la società al di là delle mura dei monasteri che egli ha fondato. Possiamo dire di San Bernardo nelle parole di Gesù nel Vangelo di oggi: “E io ho fatto conoscere loro il tuo nome e lo farò conoscere, perché l'amore con il quale mi hai amato sia in essi e io in loro".

          Credo che San Bernardo di Chiaravalle sarebbe contento con il mio riassunto in queste poche parole (sintetizzando, ovviamente) del suo contributo alla vita della Chiesa e cioè: egli ha fatto conoscere il nome di Dio. San Bernardo ha fatto conoscere il nome di Dio. Questo vuole dire che attraverso il suo ministero e testimonianza, molti hanno conosciuto l’amore di Dio Padre attraverso il Suo unico Figlio, il Salvatore del mondo. Mi esprimo così per far intendere che il vero dono della riforma Cistercense al mondo non è stato l’apertura di nuovi monasteri, di nuove case religiose, non è stata la riorganizzazione sociale che ha portato la luce del Vangelo al sistema feudale, ma soprattutto il fuoco che San Bernardo ha portato sulla terra, la passione per la sequela di Cristo che non solo ha aumentato il numero delle vocazioni maschili e femminili alla vita consacrata, ma che ha acceso la lampada della fede nella società civile e in seno alle famiglie del suo giorno. “E io ho fatto conoscere loro il tuo nome e lo farò conoscere, perché l'amore con il quale mi hai amato sia in essi e io in loro".

          San Bernardo di Chiaravalle ha portato il mondo al di là del quotidiano, sì, l’ha condotto di là del mediocre. La vita umana, la nostra vita è mediocre se non incentrata su Dio, se non conosciamo o non diamo prova di conoscere il Suo santo Nome. Il mediocre non solo non ispira, ma logora e porta con se una certa disperazione. Questa non è la nostra sorte in Dio. Ma purtroppo a volte ci accontentiamo con troppo poco, scegliendo il creato a dispetto o a scapito del Creatore e Salvatore del mondo. Purtroppo, sovente anche tra i battezzati vi sono atei pratici, gente che nella vita quotidiana non dà prova di conoscere il nome di Dio.

          Quando parlo così, penso soprattutto ai bambini che non hanno imparato in infanzia a casa le loro preghiere, che non hanno il senso della presenza di Dio in Gesù Cristo nella propria vita di ogni giorno. Sto pensando di tutti che crescono senza un vivo senso dell’amore per ciascuno di noi di Maria, Madre di Dio e nostra Madre.

Non so se avete avuto eco qui in parrocchia del nuovo gioco POKEMON GO che ha preso per assalto una bella parte del nostro mondo? A me sembra una cosa di questo mondo mediocre; si tratta di un passatempo senza scopo utile. A Berna si vedono gruppi soprattutto di giovani seduti gli uni accanto agli altri su una piazza del centro, presi come sono con questo gioco sui loro telefoni. In certi posti del mondo i giovani con POKEMON GO provocano incidenti per la distrazione con cui camminano fissati sul display del telefono. Certo, quello che fanno non è cattivo ma non rende, può dare fastidio agli altri e non edifica la persona nemmeno.
          Se San Bernardo fosse nel mondo di oggi, credo che egli provocherebbe delle controversie attorno alla sua persona lottando contro cose come POKEMON GO, predicando in modo inequivoco, non solo per condannare lo spreco di tempo, ma per insegnare con passione e in senso costruttivo come vivere con Dio al centro della nostra vita quotidiana. Ai suoi tempi, l’establishment fuori e dentro la Chiesa aveva poca comprensione per la sua riforma dei cistercensi, che con la sua austerità di vita nei monasteri della riforma, con più lavoro per i monaci e più tempo per pregare e per la lettura, portando vestiti rozzi, e con meno da mangiare, la sua riforma non sembrava a loro altro che una critica della loro modo di vivere, non solo dei religiosi e ma anche dei laici del tempo. A loro la riforma di San Bernardo sembrava una cosa esagerata.

Si può dire che i grandi del tempo di Bernardo erano colpevoli di mediocrità verso se stessi e la propria dignità e verso Dio in Cristo. Non accettavano, come molti oggi non accettano la saggezza dei grandi direttori spirituali di tutti i tempi, l’insegnamento che la rassegnazione al mediocre risulta in una vita statica o monotona, con il rischio di peggio, cioè di peccato e della perdita della nostra dignità umana voluta da Dio. La nostra vita dev’essere in Dio, dev’essere una corsa verso Dio, dev’essere una salita verso l’eterno. Abbiamo detto che il più grande complimento che possiamo dare a San Bernardo è che egli ha fatto conoscere il nome di Dio. Vogliamo supplicare il buon Dio di aiutarci in questo senso.

Per l’intercessione di San Bernardo, chiediamo una nuova vitalità, nuovo slancio per la nostra parrocchia. Che possiamo, a casa, a lavoro, a scuola, a spasso, vivere intensamente in e con Dio! Che il nostro parroco ci farà sempre più intensamente conoscere il nome di Dio! Altro che mediocri, condannati a preoccuparci con un passatempo o con l’altro, che possiamo prendere volo per correre dopo Cristo nella compagnia di Sua Madre, la Beata Vergine Maria! Che in questo mondo possiamo provocare qualche controversia in bene!

“Padre giusto, il mondo non ti ha conosciuto, ma io ti ho conosciuto; questi sanno che tu mi hai mandato. E io ho fatto conoscere loro il tuo nome e lo farò conoscere, perché l'amore con il quale mi hai amato sia in essi e io in loro".

Sia lodato Gesù Cristo!

San Bernardo! Prega per noi!

Friday, August 19, 2016

La Perfezione Cristiana secondo Bernardo di Chiaravalle

Primi Vespri nella Festa di S. Bernardo
Prada, 19 agosto 2016

Sia lodato Gesù Cristo!

San Bernardo di Chiaravalle è un mio santo preferito per diversi motivi. Negli ultimi anni ho avuto la gioia di scoprire due volumi, scritti circa un mezzo secolo fa, che parlano non solo di San Bernardo ma dei suoi santi predecessori che hanno preparato la riforma dell’Ordine Cistercense, che la storia attribuisce a San Bernardo. Inoltre, in questi due libri, scritti da un padre trappista americano si parlano degnamente dei santi genitori di San Bernardo e della sua famiglia estesa (zii, cugini, fratelli e sorelle, nipoti) che, insieme con tanta gente dei suoi tempi, sia nobili sia servi o contadini, si sono associati alla vita consacrata dopo aver già abbracciato come laici la via di perfezione, la sequela Cristi.

          Per descrivere l’industria nel seguire Cristo tipica dell’Ordine di San Bernardo, si usa sovente l’immagine di una corsa, del correre dietro Cristo con l’intenzione di raggiungere il nostro Signore nella corsa verso il Cielo. Il messaggio di San Bernardo è che questa corsa dietro Gesù, correndo verso la santità di vita, è compito di tutti i battezzati. Non v’è nessun Cristiano escluso dall’obbligo di cercare con urgenza la perfezione di vita secondo l’esempio di Gesù e dei suoi santi. Questa perfezione, l’amore perfetto verso Dio e il prossimo, raggiunge il suo scopo ultimo nella vita religiosa vissuta con eroismo, nella professione dei voti di povertà, castità e di obbedienza.

          Giustamente nella Chiesa oggi, in conformità con l’insegnamento del Concilio Vaticano II e dei Papi post-conciliari, si parla della vocazione di tutti i battezzati alla perfezione in Cristo. Nel caso del matrimonio, la vocazione propria di uomo e donna raggiunge il suo scopo ultimo o massimo nei loro figli, che ricevono la fede da mamma e papà e crescono in quella fede grazie all’esempio ed ai consigli dei loro genitori. Chi oggi disprezza la vocazione alla vita religiosa o al sacerdozio ministeriale, in fin dei conti disprezza anche la famiglia e il matrimonio cristiano. La crisi vocazionale oggi tocca in primo luogo la famiglia e il sacramento di matrimonio.

          Sarebbe bello per la parrocchia di voler supplicare San Bernardo di chiedere a Dio dal seno di questa comunità delle vocazioni alla perfezione cristiana e pure al sacerdozio diocesano. È essenziale per questo che si rinnova anche la vita di famiglia nel matrimonio cristiano e così di poter raggiungere quello scopo per la vita consacrata.

Vedo dal bollettino che avete preparato devotamente per la grande festa che cominciamo insieme stasera. Unisco le mie preghiere alle vostre, nella speranza che il buon Dio, per l’intercessione di San Bernardo, faccia di voi un faro per illuminare il mondo attorno e spronare tutti, giovani e vecchi, di correre dietro Gesù nella santità di vita. Vogliamo questo per la gloria di Dio e della Sua Chiesa e per la salvezza del mondo.

Sia lodato Gesù Cristo!