Friday, May 29, 2020

Picking up the Thread of the Narrative

No small number of Catholics are deeply troubled by stories coming out of this period of repression of public church life, which has left most of our people deprived of the sacraments, in a good part of the world for some two months or more. It is something which demands sorting out and that even in a best case scenario, where bishops and priests have guided their people well through this trial. Unfortunately, without much reflection and in a sort of desperation or overconfidence in their discretionary powers, some people and some pastors have grasped at invention, thinking to square the circle, trying to keep upright an anxious model for hygiene while denying baptisms, confirmations, confession, weddings and funerals, and even rendering the reception of Holy Communion an unrecognizable novelty. 

With any number of choices, I decided to take my cue for a response to what truly has often been a catastrophe from the measured report of comments by His Eminence Raymond Cardinal Burke reported in Lifesite News. There we find an assessment of the damage to the faith resulting from a number of liturgical accommodations reported here and there during the "Corona Lockdown". As read elsewhere again in Lifesite News, the Reverend Nicola Bux states, rightly and clearly, that more often than not, when we turn church into a scene which takes its cues from your neighborhood pharmacy, we are dealing with sacrilege. Real damage has been done to people's sensibilities concerning the Real Presence of Christ in the Eucharist.

My question would be: how do you teach the faith, proclaim the Gospel, lead people to Christ when you have effectively trashed or obscured the meaning of all that is sacred? Maybe more to the point, after so much accommodation, how do you make amends, reparation even, and reestablish church life as it should be? The gloves, the masks, the packaged delivery of Holy Communion, and on and on, cannot help but to have disfigured the Face of Christ. What to do?

I am hoping for the appearance of that prophet sent by God, of many prophetic men and women everywhere in the Catholic world, who will call us to that needed penance whereby we can rightly make reparation. True love, both toward God and neighbor, reveals itself in reverential fear. I have not yet loved enough if I do not profoundly fear offending God and doing harm to those nearest and dearest to me.

Join me in watching and praying for the appearance on the scene of these prophets, who will lead us to make reparation not only for the sacrileges committed during these times of trial, but in many parishes and dioceses, even in monasteries, convents and religious houses now for decades. We seek the beautiful Face of Christ and we extend a hand in supplication to the Mother of God, beseeching Her to intercede for us before the Throne of Her Son. Lord forgive! Mother Mary, help your children in their need!


Tuesday, May 26, 2020

Becoming Metaphysical, Truthful, and why not, Absolute

TOP DEFINITION - Urban Dictionary

"This is your last chance. After this there is no turning back. You take the blue pill: the story ends, you wake up in your bed and believe whatever you want to believe. You take the red pill: you stay in Wonderland and I show you how deep the rabbit hole goes." - Morpheus, The Matrix

'Red pill' has become a popular phrase among cyberculture and signifies a free-thinking attitude, and a waking up from a "normal" life of sloth and ignorance. Red pills prefer the truth, no matter how gritty and painful it may be.

"I took the red pill"

by ironuckles October 29, 2004
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Finally, this morning I decided to look up the definition of "red pill". While I have my doubts concerning the use which people make of the term, having consulted the "Urban Dictionary", I will probably use the expression and make it mine, hoping that others understand me.

Nonetheless, I see a problem in this usage, which reflects much of common parlance. What does Morpheus' "Wonderland" have in common with "ironuckles" truth? In other words, maybe I would be right to disdain the expression "red pill" and remain with my "Amish buggy" insistence on the existence of absolute truth, of right and wrong, and why not, of a judgment day and personal accountability for my life choices before God now and for all eternity?

Yesterday on Facebook, a back and forth commentary in German between people unknown to me, regarding some lovely pictures from the Deacon Ordination I celebrated in the Seminary in Wigratzbad, in Bavaria, profoundly annoyed me. Despite an honest effort on my part to comprehend what was at stake in their heated discussion, the red pill/blue pill dichotomy offered me no help for getting a handle on where these people might be coming from. I found their assertions to be gratuitous at best and bordering on the outrageous. One man's arbitrary aesthetic canons, which he held, it would seem at least, on the presumption of some sort of contemporary societal consensus (doubtful to my way of thinking), labelled my experience of "beauty and order" in what those pictures represented of that day as "verstörend", disturbing. He vented over the typical wrought iron cross in the seminary garden, over the lace trim on vestments and even the traditional Sunday best (Tracht or Lederhosen) worn by proud Bavarian family members in attendance.

My question, of course, is: Could we have done anything which would not have provoked these people? I would bet not. In German, the label applied would be "Störenfried", in Italian "guastafesta", which in English come out "spoil sport" or "party pooper".

In the end, I am suspicious that perhaps someone would deny us our right to celebrate the Vetus Ordo, based on some sort of "red pill" "...truth, no matter how gritty and painful it may be." (Thanks to ironuckles!)

The profundity of the wish of Pope Benedict XVI to see two forms of one rite enrich each other never fails to encourage me. Just recently, the Vetus Ordo was gifted with access to the post-1962 saints and to some additional prefaces. As "mutual" in any dictionary is a two way street, I am looking forward to see some enrichment of the Novus Ordo inspired by the Mass of all ages!


Sunday, May 24, 2020

Mary, the Queen of Apostles, and the Deacon

Am Samstag nach Christi Himmelfahrt

Die Allerseligste Jungfrau Maria,

Königin der Apostel

Diakonenweihe – 23. Mai 2020 – Wigratzbad

Als Vorbereitung auf den heutigen Tag stellte ich mir die Frage: Ist es für die Feier der Diakonenweihe angemessen, sich an die selige Jungfrau Maria unter dem Titel Regina Apostolorum zu wenden? Normalerweise sprechen wir von den Bischöfen in der Kirche als den Nachfolgern der Apostel. Wäre es nicht angebracht, diese Messe für Bischofsweihen zu reservieren? In welchem Sinn könnten wir diese im Messbuch für den Samstag nach Christi Himmelfahrt vorgeschlagene Wahl der Messe als wirklich angemessen für Diakonenweihen ansehen? Ich habe meine Schwierigkeit nicht mit dem Rektor besprochen, aber ich wollte auch im Hinblick auf meine heutige Predigt eine kurze Betrachtung über diese Wahl machen. Ich muss sagen, dass ich der Wahl dieser Messe und insbesondere für eine Diakonenweihe an einem Marien Samstag 100% zustimme.

Ich beantworte diese Frage selbst (ich muss zugeben, dass die Frage leicht provokativ ist und nicht ganz in aller Redlichkeit gestellt wird). Ich antworte in zwei Punkten: 1) Das Weihesakrament ist eine stetigte Einheit, das heisst: die drei Weihestufen bedeuten nicht nur einen jeweils höheren menschlichen Ehrengrad. Ich möchte eher betonen, dass die drei höheren Weihen (Diakon, Priester, Bischof) sind aufs innigste miteinander verbunden. Sehr gut können wir dies bei der Liturgie ablesen: Als Nachfolger der Apostel tragen die Bischöfe in den Pontifikalmessen die charakteristischen liturgischen Gewänder aller höheren Weihegraden. Mit anderen Worten, der Diakon hat seinen Platz in der lückenlosen apostolischen Sukzession und kann somit die Mutter Gottes unter dem Titel Regina Apostolorum zu Recht auch als seine Königin betrachten. Anders ausgedrückt, Diakone sind Diener einer apostolischen Kirche, unter dem Vorsitz der Mutter Jesu beziehungsweise unter der Schirmherrschaft von Maria Königin, der Regina Apostolorum.

2) Wir sind am Samstag nach Christi Himmelfahrt zusammen mit der Regina Apostolorum. Wir sind mit ihr im Obergeschoss, mit ihr, die auserwählt wurde, die Apostel nach der Himmelfahrt des Sohnes zu begleiten und zu führen. Es ist Maria, die das Gebet der Apostel in der Erwartung der verheissenen Gabe des Heiligen Geistes an Pfingsten aufrechterhält. Mit Maria sind wir eingetreten in die Novene, die der auferstandene Herr den Dienern seiner Kirche vorgeschrieben hatte. Mit absolutem Vertrauen und Gehorsam gegenüber dem Herrn Jesus lassen wir uns von der Mutter Gottes leiten, um unser Herz darauf vorzubereiten, den Geist zu empfangen, der uns am einzigen Leben teilnehmen lässt, das in dieser Welt zählt. Offensichtlich und schließlich bereiten wir uns gemeinsam mit Maria im Gebet auf dieses Leben ohne Ende vor, das wir mit Gott in und für die Ewigkeit für uns erhoffen.

Je trouve très approprié pour deux raisons le choix de la messe de Marie Reine des Apôtres, proposée dans le missel de ce samedi après l'Ascension pour cette ordination diaconale :

1) Le sacrement de l'ordre est un, c'est un continu.  Pour cette raison, il est certain que le diacre a sa place dans le continuum de la succession apostolique et peut à juste titre considérer la Mère de Dieu, sous le titre de Regina Apostolorum, également comme sa reine.

2) Ce samedi, nous sommes dans le cénacle avec la Reine Marie, choisie pour présider et guider les apôtres dans la prière.  C'est Marie qui soutient les apôtres pour les préparer à recevoir le don promis du Saint-Esprit à la Pentecôte.  Avec Marie, nous sommes entrés dans la neuvaine prescrite par le Seigneur ressuscité pour les ministres de son Église. Avec une confiance absolue, dans l'obéissance au Seigneur Jésus, nous nous laissons guider par la Mère de Dieu dans la préparation de nos cœurs à recevoir l'Esprit qui nous donne part à la seule vie qui compte dans ce monde...

Dieses Jahr feiere ich 45 Jahre seit meiner Weihe zum Diakon am 10. April 1975! Altes Testament! Alte Geschichte! Ich muss sagen, dass ich, abgesehen von der ganzen Sakramententheologie, aus dem Leben der Heiligen die heiligen Diakone der Kirche vor allem als Märtyrer kenne. Wenn wir den heiligen Ephrem, Diakon und Kirchenlehrer, auf die Seite lassen, der uns unter anderem einen Schatz liturgischer Hymnen hinterlassen hat, kann ich mich nur an die Märtyrerdiakone erinnern. Machen Sie sich bereit! Ich möchte nur drei vorstellen, um diesen Punkt zu veranschaulichen.

An den Protomärtyrer, den heilige Stephanus, erinnern wir uns zwar für seinen Dienst der Nächstenliebe, aber vor allem für seine Predigt, sagen wir sein Zeugnis vor dem Sanhedrin zugunsten von Jesus Christus. Die Apostelgeschichte, ja von den Aposteln, erzählt uns vom Martyrium dieses apostolischen Diakons, seiner Steinigung, mit all den Parallelen, die es zur Passion und zum Tod Jesu, seines und unseres Herrn am Kreuz gibt.

Dann gibt es den großen Diakon von Rom, den heiligen Laurentius, der sich durch seine Liebe zu den Armen auszeichnet, die von ihm zum wahren Schatz der Kirche Christi erklärt wurden. Die Mächtigen der heidnischen Gesellschaft, gierig nach Geld und geblendet von ihren Leidenschaften, versuchten mit Feuer, das Zeugnis des Diakons Laurentius zu zerstören. 

Und dann gibt es in Spanien schon zu Beginn der Kirche den Märtyrertod des heiligen Vincenz! Die Taten seines Martyriums sind wirklich gewaltig, aber sie zeigen, wie das Blut der Märtyrer zum Samen der Kirche wird.

Diakonie, sei es als gemeinnütziger Dienst, sei es als Dienst am Evangelium, vor allem aber aus Liebe zu Gott und zum Nächsten, sogar bis zum Blut, ja zum Martyrium!

Über die Rolle der Madonna in all dem fand ich eine Geschichte aus dem Leben von Pater Pio, die ich besonders erbaulich finde. Es wird gesagt, dass die Mitbrüder gegen Ende seines Lebens, nach einer Nacht des Kampfes mit dem Teufel, den Heiligen in seiner Zelle auf dem Boden in einem See seines eigenen Blutes fanden, nachdem er vom Satan geprügelt worden war. Die Mitbrüder bemerkten ein Kissen unter seinem Kopf. Als sich Pater Pio ein wenig erholt hatte, wurde er gefragt, wer das weiße Kissen unter seinen Kopf gelegt habe. Er antwortete "La Madonna".

Le diaconat (on parle toujours de diaconie aujourd'hui) est caractérisé par le service de la charité et de la parole.  Je crois, cependant, crucial dans la vie des saints de voir le martyre comme un composant essentiel de votre ministère ou témoignage devant le monde. Ce poids est porté non seulement par la grâce du Sacrement mais aussi par l'intercession de la Mère de Dieu…

Liebe Diakone, die Weihegnade führt uns durch die Fürsprache der Muttergottes dazu, unsere Welt mit der Nächstenliebe Christi und mit dem Glanz seines Wortes zu erleuchten! Ich habe keinen Zweifel daran, dass das Sakrament der Weihe Auswirkungen auf Ihr Leben haben wird! Ich bete daher vor allem für Sie, damit auch Ihre und unsere Herzen offen sind, um im Obergemach von der Regina Apostolorum die richtige innere Bereitschaft im ständigen Gebet zu lernen, um den Heiligen Geist zu empfangen und damit eine unbezahlbare Diakonie / einen unbezahlbaren Dienst einer Welt zu erweisen, die davon so viel braucht!


Thursday, May 21, 2020

Priests: Sons of Mary in the Only Begotten Son

Sonntag nach Christi Himmelfahrt

Priesterweihen – Wigratzbad

24. Mai 2020

1 Petr 4, 7-11

Joh 15, 26-27 u. 16, 1-4


        „Seid klug und wachet im Gebet.“

Dies ist ein ausgezeichneter Rat für alle Katholiken und gilt für immer, also nicht nur für diesen Sonntag, der nach der Christi Himmelfahrt auf die Pfingstnovene fällt. Vor allem aber würde ich sagen, dass diese Ermahnung besonders als Meditation für neue Priester geeignet ist (und warum nicht, auch für alte Leute wie mich)!

„Seid klug und wachet im Gebet.“ (Dies sind die Worte des heiligen Petrus aus der heutigen Lesung) Wachsam sein gehört zu den wichtigsten Aufgaben der Priester des Neuen Bundes, das heisst zu den entscheidenden Pflichten für unsere priesterliche Identität und für den Dienst, den wir in Christus der Kirche Gottes schulden.

„Seid klug und wachet im Gebet.“ Dabei handelt es sich um eine grundlegende Ausrichtung unseres Lebens, als Getaufte, besonders aber als Priester Christi. Diese Ermahnung aus dem 1. Petrusbrief bietet uns eine sehr gültige Strategie, um als gottgeweihte Amtsträger die gegenwärtige Verwirrung in bestimmten Kreisen der Kirche zu entgegnen. Wenn wir der Ermahnung zur Wachsamkeit voll und ganz entsprechen könnten, wäre dies eine Verteidigung gegen eine lange Litanei von Ansprüchen von wem auch immer, die nicht mit der Haltung Christi des Erlösers und dem Dienst am Evangelium übereinstimmt. Einfach ausgedrückt, eine kluge Wachsamkeit im Gebet, Estóte prudéntes et vigiláte in oratiónibus, macht es uns möglich, den Geist Christi zu erkennen, unser Leben an sein Leben anzupassen und so unsere Mission zur Errettung der Welt zu erfüllen.

        De l'épître de cette messe pour le dimanche après l'Ascension et en pensant à nos confrères appelés aujourd'hui à l'ordination sacerdotale, je veux brièvement réfléchir avec vous à l'exhortation de saint Pierre „Estóte prudéntes et vigiláte in oratiónibus“ (soyez prudents et veillez dans la prière).

C'est une orientation fondamentale de notre vie, oui, lorsque nous sommes baptisés, mais nécessairement en tant que prêtres du Christ. L'admonition de saint Pierre nous offre une stratégie très valable pour faire face à la confusion actuelle dans certains milieux de l'Église. Une vigilance prudente dans la prière nous rend capables de discerner l'esprit du Christ, de conformer notre vie à la sienne, et ainsi de remplir notre mission pour le salut du monde. Et si chacun de nous, prêtres, pouvait vivre son sacrement de cette façon ? Quelle joie il y aura sur la terre comme au ciel !

Zu den sicheren Dingen im Leben gehört für uns Priester Folgendes: Wir werden unser ganzes Leben damit verbringen, jeden Tag die Bedeutung der Bezeichnung des Priesters als alter Christus neu zu entdecken. Wir werden unser ganzes Leben damit verbringen, mit diesen beiden Worten zu versuchen, die Quintessenz unserer Existenz zu definieren, die durch die Auflegung der Hände des Bischofs ad sacerdotium grundlegend verändert wurde. Ob wir zum Altar gehen, um die heilige Messe zu feiern, oder ob wir vom Altar herunterkommen, nachdem wir das Opfer für das Volk dargebracht haben, unsere Identität als Priester wird durch die Bedeutung des Etiketts alter Christus gefestigt, zusammen mit dem Ausspruch, dass wir dort oben am Altar in persona Christi gehandelt haben. Es gibt eine riesige Menge von Worten, die uns beschreiben, und zwar aus jedem Blickwinkel, aber diese wenigen Worte werden uns absolut definieren.

Es ist keine Prahlerei, uns als alter Christus zu erklären und unsere Handlungen am Altar mit dem Prädikat in persona Christi zu beschreiben. Nein, es ist so, dass wir im Heiligen Geist berufen sind, Zeugnis für Jesus, den Herrn, abzulegen, der uns von Sünde und Tod gerettet hat. Mit dieser Aussage, mit diesen beiden Etiketten alter Christus und in persona Christi, will ich weder den Reichtum der Theologie des Priestertums schmälern, noch will ich minimalistisch oder anti-intellektuell erscheinen. Alles, was wir in unseren Studienjahren gelernt haben und alles, was wir in unserem Priesterleben noch lernen können, brauchen wir zwar, aber es scheint mir auch richtig zu sagen, dass alles auf diese wenigen Worte zurückzuführen ist. Es geht darum, wenn Sie wollen, unserem Leben einen Kehrreim zu geben oder von Anfang an die Schlüsselwörter unserer fortdauernden, das heisst täglichen lectio divina zu wählen. Indem wir auf diese Weise einige Hauptworte oder Schlüsselsätze getreu übernehmen, hoffen wir, uns Tag für Tag und immer mehr der Tiefe und Breite eines in sich unerschöpflichen Geheimnisses öffnen zu können, nämlich des großen Geheimnisses unseres Priestertums durch den Willen des Sohnes.

Ich bin sicher, dass wir Passagen der Heiligen Schrift, zu denen wir immer wieder zurückkehren und die wir wegen ihrer Bedeutung für unser Leben umarmen, im Kopf und im Herzen haben. Oft springen uns diese Worte plötzlich an, oder vielleicht kommen sie uns durch einen akademischen Vortrag in den Sinn, vielleicht berühren sie unsere Herzen durch die Gnade eines Wortes, das wir während eines Exerzitienkurses gehört haben, oder vielleicht wurden sie in einem bestimmten Moment unseres Lebens während unserer lectio divina zu Herzen genommen. Zu dieser Liste möchte ich für jeden von Ihnen 1. Petrus 4,7-11 hinzufügen. In der Tat nehme ich mir die Freiheit, Ihnen in meiner Eigenschaft als hierarchische Autorität die heutige Epistel auf Ihre Schultern und auf Lebenszeit aufzuerlegen.

„Seid klug und wachet im Gebet… Wenn jemand redet, dann wie Gottes Worte. Wenn jemand dient, dann aus der Kraft, die Gott verleiht, damit in allem Gott verherrlicht werde durch Jesus Christus, unseren Herrn.“

Für mich hätte der an das Kollegium der Apostel gerichtete Titel alter Christus, das (Kollegium) sich im Gebet nach der Himmelfahrt in das Obergeschoss zurückgezogen hat und mit Maria auf die Gabe des Heiligen Geistes wartete, ausgereicht, um über ihren Ruf nachzudenken. So würden die Apostel den Zweck der fulminanten Gnade von Pfingsten verstehen. In der Welt gibt es keine größere Herausforderung gegenüber der Person Jesu Christi in unserem Leben, als Worte zu finden, um vor uns selbst und vor unserem eigenen Gewissen die Anmassung einer solch intimen Identifikation mit dem Gesalbten Gottes zu rechtfertigen. Und dann, stellen Sie sich vor, dies zu tun vor allem durch ein Leben, in dem die Untätigkeit des Gebets überwiegt, indem Sie einfach unser Herz zum Vater erheben, der uns liebt.

Ce n'est pas une vantardise que nous nous définissons comme alter Christus et que nous prétendons décrire nos actions sur l'autel avec la qualification in persona Christi. Non, c'est ainsi que nous sommes appelés dans l'Esprit Saint à témoigner de Jésus le Seigneur, qui nous a sauvés du péché et de la mort. Par cette déclaration, qui se limite à deux étiquettes, alter Christus et in persona Christi, je n'entends pas diminuer la richesse de la théologie du sacerdoce que vous avez étudiée. Tout ce que nous avons appris au cours de nos années d'études et tout ce que nous pouvons encore apprendre dans notre vie sacerdotale, nous en avons bien besoin, mais il me semble également juste de dire que tout peut être retracé à partir de ces quelques mots. C'est, si vous voulez, imposer à notre vie un refrain ou choisir dès le début les mots clés de notre lectio divina continue.

Was ist dieser Eifer für das Haus Gottes, der uns verzehren muss? Es ist das Geschenk Mariens an die Apostel während der Novene, die sie darauf vorbereitet hat, zu Pfingsten durch die Gabe des Heiligen Geistes auf die Welt losgelassen zu werden. „Estóte prudéntes et vigiláte in oratiónibus“! Alles andere in Ihrem Priesterleben wird sich von selbst klären. Hier ist die zumindest scheinbare Untätigkeit des Gebetslebens des geliebten Sohnes des Vaters! Wir sind da, wir wurden gerufen, alles zu Christus zurückzubringen. Möge er in unseren Handlungen gepriesen werden, vor allem aber in unserer Person nach dem Bilde des Sohnes! Amen!


Sunday, May 17, 2020

Both Ends Against the Middle

Caríssimi: Estóte factóres verbi, et non auditóres tantum: falléntes vosmetípsos. Quia si quis audítor est verbi, et non factor, hic comparábitur viro consideránti vultum nativitátis suæ in spéculo: considerávit enim se, et ábiit, et statim oblítus est qualis fúerit.

My beloved: But be ye doers of the word, and not hearers only, deceiving your own selves. For if a man be a hearer of the word, and not a doer, he shall be compared to a man beholding his own countenance in a glass. For he beheld himself, and went his way, and presently forgot what manner of man he was.

These days online one reads no small amount of stuff about "conspiracy theories". On the other hand, here in Switzerland those seemingly with the upper hand condemn without reserve all those who dare to insist that the prohibition of public celebrations of the Holy Sacrifice of the Mass and of the other Sacraments be lifted with no further delay. The usual bargaining chip on the part of either supplicants or "demanders" is that at least as much discipline and sanitary control can be provided in church as in a grocery store, a barber shop or a tattoo salon... Is that Adrenalin which flows when a person is overwrought? 

Seeing pictures of Masses being celebrated publicly in Germany or reading about the detailed restrictions which will apply as of 18 May at Masses to be "celebrated" in reopened churches in Italy, I cannot help but think that the good priest in Minnesota who has been offering the Traditional Latin Mass in the church parking lot (come cold winds, snow, rain, sleet or hail, with parishioners in their cars listening over their phones). He and his faithful probably, when not certainly, have better succeeded than the poor Cardinal Archbishop of Cologne, who can only manage 122 registered souls in that voluminous historic cathedral, distributing Holy Communion underneath a huge, makeshift Plexiglas screen, no words spoken and no singing (in Germany!).

The above Chapter Responsory Verse from Hora Tertia for this 5th Sunday After Easter, as with our daily readings in the office, is from the Letter of Saint James 1:22-24. I love that Letter anyway, especially for what it says about daring the opponent to give evidence of his faith without works. James is a pragmatist, a common sense man, if ever there was/were. In today's Office, the Church with him exhorts: "Be doers of the word and not hearers only!"

Do not get me wrong, I am not pushing for civil disobedience! I know from my walks and from "long distance" exchanges with people that anxiety, certainly, if not irrational, still panic driven, fear has people either moving to the opposite curb so as not to encounter you walking, or (not to me but to others I have seen) occasionally shouting the person off lest one get too close. With the lock-down, regardless of purported healthcare benefits, our "masters" have plunged society into a sort of paralysis, denying choice and discretion even in the most ordinary circumstances. Normalcy comes at a premium. I actually enjoyed taking the train to my sister's house yesterday, because the few souls onboard were at least as daring as I, if not oblivious to all around them (In two of the three train stations I passed through, face masks were the exception, and when then often rather elegant black fashion statements by well-dressed young men...)

Monty Python seems to hold the prize for having taken the wind out of the sails of those who would club us over the head with a caricature of the Spanish Inquisition. They would hold every decent Catholic in chains for something imagined, which St. Dominic or St. Peter Martyr would be surprised to find attributed to their machinations. Me thinks that similar "pre-MP" humorless mindsets are at work today on both sides of the aisle, and at close quarters, as people from opposite sides of the ideological divide batter each other with accusations of hysteria or worse relating to conspiracy theories. The same goes for reopening churches and relaunching Catholic sacramental life. To the extent that neo-modernists and neo-conservatives coalesce to form a united front against us tradition-minded folk and push home and to the absolute their agenda of restrictions against regular celebrations of Holy Mass and the Sacraments, they are nailing down the lid on their own coffin. They are trashing what is left of the Novus Ordo, which seems endemically prone to any manner of abuse, and as we see from examples of "take away" or anonymous "home delivery" Communion also to grave sacrilege. People need to face up to what all is suffocating the remains of faith in the Real Presence of Christ, Body, Blood, Soul and Divinity, in the Holy Eucharist.

While corona, unlike Monty Python, is no laughing matter, perhaps we need to find a proper model for setting the Catholic Church free and having done with any and similar Enlightenment musters denying us our full identity as Catholics.

How? Laissez-faire!  Maybe, but I guess I really do not know. Listening to each other and showing much more respect for those who have embraced the Tradition might be a good start. If we don't find our way to each other now, then we may not be seeing the day when a younger generation, after years or decades of clandestine Masses, in homes, forests or parking lots, comes forth to the light of day, please God, with their clandestine priests and bishops to ask back our abandoned churches and monasteries for Divine Worship. Of one thing I am certain, the Mass which they bring back to the light of day with be the Mass of all ages, the same one which sustained the English and Irish recusant Catholics, as well as carrying and nourishing countless other folks in times of trial even when not absolutely pushed underground. It is a scandal and less than pointless to lord it over us. The Tradition deserves our respect, our friendship and support.


Sunday, May 3, 2020

A Plea for an Upgrade in Favor of Booking it

Saints Who Battled Satan: 
Seventeen Holy Warriors Who Can Teach You How to Fight the Good Fight and Vanquish Your Ancient Enemy. 
Thigpen, Paul. 
TAN Books. Kindle Edition. 

One of those plus-minus trade-offs in the "Corona" shutdown/lock-down, in terms of dealing with immobility or down time, has been a new or different confrontation with the old struggle to give book reading its proper place in my life. Sort of like with the popular description or application of what St. Ignatius of Loyola was talking about in his discernment of spirits, we learn time and again that good literature buoys up our spirits, makes for the best possible mental hygiene. Reading good books is, dare I say, better for you than regular flossing and a daily constitutional. Reading can indeed steady the keel of the old boat and get you back to sailing.

In that vein, I would recommend Thigpen's book to one and all. I have any number of reasons for doing so. At the top of the list would come its offering on the topic of redemptive suffering, as illustrated in the chapters on St. Gemma Galgani and St. Pietro of Pietralcina (Padre Pio). In much the same vein, for priests I highly recommend taking time to mull over the earlier chapter on St. Jean Marie Vianney, recounting his violent altercations with Satan always in the night before hearing the confession of some great sinner and claiming that soul once again for Christ.

Thigpen writes clearly and especially on the role of redemptive suffering in the life of a Christian sums it up well:  

"Yet even if we accept that our Father in heaven is incensed by heinous crimes on earth, we may still question the words that Gemma heard. Would God’s Son, who Himself suffered terribly for the sins of the world, call for willing victims to make reparations for that sinful world as well? Can our sufferings actually become redemptive in that way? According to age-old Catholic tradition, the answer is yes" (p. 156).

Take and read this book not only for what it offers on redemptive suffering, but on the nature of the Christian life as battle, as a real and necessarily hard fought struggle with principalities and powers.

One of the lessons I learned at some point or another in my introduction to the spiritual life was that if you seem to be at peace, somehow serene, it probably means the Devil has you down for the count. We would be deceiving ourselves if we thought that heroic virtue could possibly come for us at a lower price than it did for saints like Anthony the Abbot, Benedict or Francis of Assisi. It is good for us to read about the great hero/warriors, who were pummeled by demons, bruised physically, and even like Padre Pio left on the ground in a pool of his own blood by the Enemy.

As a young diplomat, I was taught to dedicate primary time to reading newspapers. As part of my job, back in the late '80's in Vienna, I must have skimmed about fourteen of them every weekday. Fortunately, I have been assigned to some countries without newspapers or countries where my ignorance of Slavic languages has spared me that exercise. Knocking on age 70, I think today I may have better reasons for questioning the good sense of dedicating so much time, as one is tempted to do today with all the commentators on the internet, to what amounts to  same old/same old. I would not discourage anyone else from seeing their raison d'être as a diplomat or whatever in keeping up with current events. No, it's just that as with St. Ignatius, I come away from the Bible or the Lives of the Saints refreshed, as opposed to dumbed down or worse by all the rest.

For all those who do not read for a living, I would still encourage you to make booking it an important part of your lives. The expression "intellectual stimulation" does not speak to me, but good books open up to me the possibility of encounter with lived virtue and real love for the Lord, for His Blessed Mother and the Saints. Books and prayerful reflection can open a window and perhaps even a door onto the communion of saints, the society of heaven, please God, my destiny and yours.